2014年韩游市场受打击严重:或需中国玩家“救场”

[导读]韩国游戏市场去年的收入为25亿美元,是经过近十年增长之后收入最高的一年。

许多人一直认为美国本土的游戏市场状况已经足以填饱本土开发商们的肚子,但是这些开发商们仍然给韩国的游戏市场带来了巨大的影响,并且他们在今年的影响力要远比去年大得多。

根据Tech In Asia近日发布的一篇文章介绍,韩国游戏市场去年的收入为25亿美元,是经过近十年增长之后收入最高的一年。这同时也展示出了韩国本土游戏玩家对大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG)的热爱程度,他们绝大多数的闲暇时间都用在了玩这类型游戏上面,为购买最新的游戏物品花费了数千美元。事实上,这也使得韩国的主机游戏市场和智能手机游戏市场相形见拙,如果将它们在世界其他国家和地区的表现拿来进行对比,就更显黯淡无关。

但是在今年,情况发生了改变。“韩国本土的游戏公司不再积极迎合韩国玩家的口味。”这篇文章中写道,“它们将目光投向了中国市场以寻求更多的增长。而韩国政府对每名玩家在网络游戏中的消费支出设置了上限也多少促成了开发商们的这一转变。”

不过,同时值得注意的是,包括来自美国和其他国家的开发商制作的游戏在韩国市场上展开了激烈的竞争,而这些竞争多多少少也改变了韩国游戏市场原本的面貌。比如在最近的韩国G-Star游戏展会上,受到人们关注的游戏不再仅仅只是那些韩国国内厂商制作的游戏。

西方世界对韩国游戏市场带来的影响,部分来自于像暴雪和Valve这样的游戏公司,像《魔兽世界》和《刀塔2》(DOTA 2)这样的游戏,在很短的时间内就在海外市场上收获了大批的拥趸。Riot Games的《英雄联盟》(League of Legends)同样也功不可没,它的世界锦标赛在韩国仍然拥有非同凡响的吸引力。

这些开发商之间展开的价格竞争也带来了部分收入上的损失。“在21世纪之初,当Nexon公司开始倡导以免费运营的模式经营收费性虚拟物品业务时,其他的韩国大型多人在线角色扮演游戏的制造商还执迷于订阅收费模式上。”

这篇文章解释道,“当《英雄联盟》以免费游戏的模式,与其他以订阅收费模式运营的类似游戏展开竞争的时候,它相当于打开了一扇新市场的大门。它让《天堂》 (Lineage)与《永恒之塔》(Aion)的开发商NCsoft花费了数年的时间,才制造出一款免费运营的游戏,而NCsoft直到现在都还没能挽回所有因此损失掉的用户。”

“现在,在韩国最受欢迎的前五款游戏之中,有四款是由海外的开发商制作的,而《英雄联盟》——这款当前世界上最庞大的网络游戏——在韩国的游戏市场上占据了四成的份额。”

与此同时,智能手机市场在韩国也得到了极大的发展,接近七成的韩国人都拥有某种形式的智能移动设备——而这一转变仅仅在短短的18个月的时间内就完成了。通讯应用程序Kakao Talk利用它的各种社交功能,极大地提升了人们对移动设备的关注。

尽管如此,Tech In Asia认为韩国网络游戏市场最大的打击仍然是来自于韩国的政府:在全国的网吧内实行宵禁,并且对网游玩家在游戏内的最大消费数额设置了每人每个月不超过 300美元的上限。这些政策的执行过程中给多间游戏开发公司造成了损失,有些公司甚至还因此进行了裁员,比如Neowhiz。

不过,尽管受到了一些限制,价值130亿美元的中国游戏市场仍然帮助了绝大多数的韩国游戏公司可以继续生存下去。《穿越火线》(Crossfire)就是其中最受欢迎的一款韩国游戏,它去年单单在中国市场就狂揽了10亿美元的收入。

韩国市场在2015年是否还会有其他的变化,或者韩国政府在2015年是否会放松对网络游戏消费的限制,这些都是非常值得我们留意的地方。不过可以肯定的一点是,西方游戏开发商对韩国市场的影响要远远比其他国家的开发商大得多。

作者:阿越 2014-12-12

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