苹果聘用虚拟现实专家 进军VR领域

[导读]据外媒报道,苹果近日聘用了弗吉尼亚理工学院计算机教授、虚拟现实专家Doug Bowman,他的主要研究方向是三维环境下的沉浸式人机交互。苹果此举证明了他们对于VR和AR的日渐重视。根据Digi-Capital的预估,VR 和AR市场到2020年的市场规模将达到1200亿美元。 今

据外媒报道,苹果近日聘用了弗吉尼亚理工学院计算机教授、虚拟现实专家Doug Bowman,他的主要研究方向是三维环境下的沉浸式人机交互。苹果此举证明了他们对于VR和AR的日渐重视。根据Digi-Capital的预估,VR 和AR市场到2020年的市场规模将达到1200亿美元。

今天,苹果发布了第一财季财报,净利达到184亿美元,创历史新高。在电话会议上,库克还破天荒的谈到了虚拟现实的话题。在接受相关提问时,库克表示:“我认为VR设备并不小众,它非常酷而且有许多有趣的应用。”不过库克并没有谈到苹果的相关计划。

其实这并不是苹果第一次显露出进军VR领域的迹象。随着谷歌(Cardboard), Facebook(Oculus)和微软(HoloLens)纷纷带着自己的产品进入VR领域,今年五月苹果收购了AR科技公司Metaio。而在 2013年,苹果就已经收购了为微软Kinect体感操作提供早期技术供应的以色列公司PRimeSense。

眼看着Oculus Rift和HTC Vive在今年着手研发消费者版产品, Bowman的加入意味着苹果看到了这方面的机遇,并且不想让自己落于人后。苹果也有可能开始关注苹果应用商店里VR应用的表现形式,比如360度视频软件VRSE和DinoTrek VR Experience。又或者他们不想把自己的生意让给谷歌和三星,二者联合Oculus在今年发布了基于三星Galaxy手机的GearVR设备。

SuperData的CEO Joost van Dreunen 表示,苹果的这一举动至少证明了大家广为质疑的VR和AR领域其实是有利可图的。

“在主流消费者们的需求还没有被证实的情况下,苹果进入VR领域的举动至少证实了Facebook,三星,索尼和Alphabet(谷歌的新名字)在VR领域的投资并非泡沫。”

与此同时他也强调,苹果此举也和他们往常的风格一样,是出于战略布局的考虑。

“在今年的CES(消费类电子产品展览)上,我注意到无论是游戏开发还是电影制造,这两个非常相似的创意产业都在积极尝试VR虚拟技术。当其他竞争者都在布局 VR产业,是时候做一些关键的举动了。在这个时候,聘用一名知名的VR专家不仅是关键的一步,也证明了苹果在产品创新上的努力。”

苹果有可能改变整个VR市场,类似的故事我们都见证过。当微软和黑莓打算进军智能机市场的时候,苹果带来了手机的变革。MP3播放器和平板电脑也是一样的。所以苹果很有可能在Oculus和微软的基础上开发出有创意的,能让消费者们心甘情愿掏钱购买的平民级VR产品。

弗吉尼亚理工学院计算机教授、虚拟现实专家Doug Bowman

“当有创意的新兴市场初现规模的时候,苹果的加入会让这个产业变得更大更有意义。所以,专注、创意和时间是问题的关键。” Digi-Capital的创始人Tim Merel如是说。苹果是否会专注于AR、VR领域,亦或者是两者的结合,这也是Merel想问的问题。他希望苹果可以研发出一款像iPhone一样优雅,有重大突破的VR产品。只有当苹果想清楚这些问题的答案,在VR专家Bowman的帮助下,苹果才会决定什么时候真正进军VR领域。

但即使苹果的VR战略给我们留下的问题多于答案,他的这一举动依然给这个市场带来了正面的影响。

“至少,它让我们感觉虚拟现实真的要变成现实了。”Merel说。

作者:宇轩 2016-01-28

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