英国游戏产业价值253亿 脱欧利弊深入解读

[导读]英国是全球第六大的游戏消费市

英国是全球第六大的游戏消费市场。

英国在游戏市场中的地位高于法国和加拿大,就是整个东南亚地区的游戏消费额加在一起也不如它。但是现在,在不列颠人做出脱离欧盟(很多人会用“Brexit”英国脱欧这个词来指代)这一惊人的决定之后,英国在游戏世界领导者的位置也将受到威胁。

英镑与美元的汇率现在已经狂跌至1比1.36了(截止至2016.6.25日)。这是自2008年美国银行将不良的抵押担保证券卖给世界各地的投资者,从而引发了全球金融危机的那段黑暗时期过后英镑所遭遇的历史最低点。当时英镑与美元的汇率在一夜之间跌倒了1比1.33,那也是英镑三十多年来的最低点。而英镑贬值还只是一部分,在英国进行公投之前,类似劳斯莱斯(Rolls Royce )和摩根大通(JPMorgan)这样的大公司曾发出警告,英国离开欧盟可能会引发大规模失业,因为绝大部分的公司和企业都会避免在一个充满不确定性的国家中进行投资。

没有人知道接下来会发生什么,但是在经济学上,不知道本身就是答案。对消费充满信心变成了对未来充满疑虑,这足以引起经济低迷甚至全面衰退。这是英国可能需要面对的情况之一。而游戏产业各个领域中的专家们对英国脱欧所带来的影响究竟是有所担忧,还是毫不担心呢?

伦敦是游戏产业一个重要的战略要塞

英国与游戏

根据研究公司Newzoo的数据,英国人每年在游戏上花费的数额大约是38.3亿美元,世界各地的发行商与开发商都能从这笔消费中获益。这个国家在移动市场中的地位尤为重要,因为它一直是像《糖果粉碎传奇》(Candy Crush Saga)与《皇室战争》(Clash Royale)这样的十亿元大作的顶级市场之一。

“英镑贬值意味着游戏价格上涨,英国的消费者们可以负担得起的游戏数量会变少。”美国投资公司R.W. Baird的分析师克林·塞巴斯蒂安(Colin Sebastian)说道,“除此之外,游戏公司可能从长远的角度考虑,会将经营场所移到英国以外的地区。”

英镑贬值后带来的第一个影响就是,它现在的购买力完全比不上今年年初的时候。即便英国国内民众的消费信心仍然一如既往地高,外来发行商从游戏销售中可以获得的回报也比不上之前。除此之外,塞巴斯蒂安还指出,这种动乱可能会扩大到英国以外的地区并形成投资恐慌。

《幽灵行动:荒野》的其中一个开发团队就身处英国

Newzoo的联合创始人兼首席执行官彼得·沃尔曼(Peter Warman)也有同样的担忧。

“现在将会发生的一种情况就是,全球的游戏与媒介公司都不会考虑在伦敦设立他们的全球总部或者欧洲总部。”沃尔曼说道,“而我预计,那些已经将总部设立在伦敦的公司——比如世嘉公司与King公司,也会开始考虑从那里搬走。”

有媒体向任天堂、索尼、微软、动视、育碧以及EA和世嘉等公司询问有关是否会从英国撤离的问题。因为这些公司都在英国进行了不小的投资,除了办事处之外还成立了开发工作室,比如育碧的Reflections工作室就设立在伦敦,并且现在正在进行汤姆·克兰西(Tom Clancy)《幽灵行动:荒野》(Ghost Recon: Wildlands)的开发工作。不过这些公司有的没有做出回应,有的则表示在情况更明朗一些之前不会发表任何评论。

一次高风险的投资

对于那些选择留在英国的公司而言,他们可能将会面对一些新的冒险。

“离开欧盟的决定意味着英国游戏产业的赋税将会增加,并且将会削弱英国游戏的竞争力。”SuperData研究公司的首席执行官兼分析师乔斯特·范·德鲁涅恩(Joost van Dreunen)说道,“让情况更糟糕的是,它有可能让UKIE这样的组织之前所作出的一切努力付诸流水,他们最近才刚刚为英国游戏产业争取到了迫切需要的税收减免。开发出充满创意又受欢迎的产品的小型作坊在英国有很长的历史,而英国退出欧盟的冲击以及无可避免的税收增加很可能将会给这些小型工作室和独立工作室带来致命打击。”

范·德鲁涅恩提到的UKIE是英国互动娱乐协会,这是一个代表英国游戏公司的贸易组织。在今年的一月份,UKIE为英国的游戏产业争取到了164万美元的投资,目标是把伦敦建设成为一个“世界游戏中心”。尽管英国退出了欧盟,但UKIE表示未来将会继续为此努力。

《糖果粉碎传奇》就是由来自英国的游戏公司King公司开发制作的

但是和其他的组织一样,UKIE仍然需要耐心地等待和观察,看看事情究竟会如何发展,然后才可能为英国的游戏工作室提供切实可行的建议。

与此同时,位于英国曼切斯特城外的一座小镇上的《圣符国度》(Talisman)的开发商Nomad Games则认为,英国脱欧之后,他们向外国投资者募集资金的时候将会遇到麻烦。

“到目前为止,我们所获得的资金大约八成都是来自欧洲。”Nomad Games的首席执行官唐纳德·怀特福德(Donald Whiteford)说道,“这些投资不会突然就没有了,但是脱欧之后,欧盟对英国的投资将会减少并消失。”

没什么好担心的

虽然有人对此愁眉苦脸,但也有人认为,英国脱欧的影响总会过去的。韦德布什证券(Wedbush Securities)的分析师迈克尔·帕切特(Michael Pacther)表示,他认可英国脱欧将会给贸易和就业带来冲击的观点,但他认为整个游戏市场最终还是可以毫发无损地全身而退。

“我预想中最好的情况是游戏产业几乎不会受到什么影响。”帕切特说道,“游戏仍然卖得出去,而像育碧这样来自欧盟国家的游戏公司仍然会继续发展英国市场——当然,和现在的零关税相比,这些公司可能要面对一份与现在不同的进口关税率表。”

Newzoo公司的沃尔曼也有类似的看法。

“整体上来说,我认为英国脱欧给游戏企业所带来的影响并不像其他产业那么大。”沃尔曼说道,“但是英国即将要面对的分裂则是非常巨大的。”

至少有一位独立开发者觉得,他将在英国继续做游戏,并且一定会没事的。Positech Games的创始人克里夫·哈里斯(Cliff Harris)是策略模拟游戏《民主制度3》(Democracy 3)的开发者,他对英国脱欧一事一点都不担心。

“首先,英镑对美元汇率的走低意味着现在要获得同样多的生活费用,我实际上需要卖出的游戏数量比以前更少了,因为所有的游戏实际上都是以美元来定价的,这从财务上来看是一件不错的事。”哈里斯说道,“唯一可能发生的问题就是,我和欧洲承包商之间的合作可能不如以前那么容易。但是说实话,我通常都是远程聘用一些雇员,而这些雇员常常来自世界各地,因此,我看不出这个事情会给我带来什么麻烦。”

由Positech Games制作的《民主制度3》

哈里斯表示,如果你需要雇佣大量的外籍劳工,脱欧或许会给你带来一些麻烦,但是对于他来说,没有这方面的问题。

“如果有人和我处于相同的情况:所有的员工都是英国的国民,那么英国脱欧只会让你的情况变好。”哈里斯说道,“我觉得从整体来看,脱欧对英国的开发者而言并不完全是一件坏事。我把游戏卖到世界的各个角落。对于那些在线销售商品的人而言,语言的障碍远比贸易的障碍更加真实。通常没人会认同我这种观点,但是现在,你们很快就会了解到了。”

Nomad Games的怀特福德投票给了让英国保留欧盟成员国地位,但他估计,即便英国离开欧盟,也可能会给他带来好处。英国游戏产业的一个院外活动集团——游戏产业贸易协会TIGA曾发布过一则备忘表示,脱欧可能意味着开发者们可以得到更多的税收减免。

“摆脱了欧盟法律的制约,税收减免可能会增加,以进一步刺激产业发展。”怀特福德说道,“我们现在正在寻求另一轮的投资,来自美国和亚洲的投资者都可能会加入。人才都聚集在这里——至少现在还是这样——英镑汇率又走低了,价值仍然很高。我们通过数字平台将产品卖到世界各地。在这种情形下,疲软的英镑再一次为我们带来了优势。在世界的舞台上,什么都没有改变。我们需要留意的是,脱欧之后我们在与欧洲有关的事务上是否要花费更多的工夫,但是现在,谈论这些还为时尚早。”

英国脱欧究竟意味着什么?

居住在英国的产业观察家斯图尔特·罗杰斯(Stewart Rogers)将会告诉我们英国脱欧究竟有什么意义。和其他所有人一样,他认为不确定就是一个问题。他指出,英国现在和欧盟国家进行贸易的时候就需要支付税费,并且他担心之后与美国进行贸易的时候也会有这种情况出现。但是,从整体上来说,他认为改变的并不多。

“是的,如果英镑在未来继续走弱,收入将会受到打击,但是英格兰银行(Bank of England ,英国的中央银行)已经为这个时刻的到来准备了几个月,并声明已经做好了应急计划以帮助市场维持稳定。”

罗杰斯表示,现在最为紧迫的当务之急是脱欧之后可能发生的各种制约限制。现在,欧盟的规则仍然适用,从英国来的人仍然可以继续前往任何一个欧盟国家,并在那里工作。如果这些人觉得自己离开英国后可以找到工作,那么他们很可能在条件还许可的时候想尽一切办法逃离英国。

由Nomad Games制作的游戏《圣符国度》

“比如,现在欧盟中与移动游戏相关的工作岗位大约有21000个,而英国占了最大的比例,大约聘用5000个全职雇员。”罗杰斯说到,“看看研究公司所发布的统计数据,那些投票给保留欧盟成员国地位的人,他们的年龄和学历是以18至24周岁受过高等教育的人为主,而这个人群特征与游戏产业成员的人群特征非常相似。因此,当英国与欧盟进行谈判的时候这里出现‘人才外流’的情况也就一点也不奇怪了,在改变发生之前,基于现在的欧盟规则与法律,充分利用每一个可以前往其他欧盟国家工作的机会离开英国。”

而人才的流失则可能同时把投资也带走……而这可能会促使更多的英国开发者现在就离开这个国家。这是一个一触即发的恶性循环。

“不管是哪种方式,聘请新的雇员并让一切重回轨道都要花费大量的金钱,而年轻的雇员们则更希望在自己上年纪之前去看看外面的世界。”罗杰斯说道,“由于害怕未来前往欧盟国家工作将会受到限制——如果真的会限制的话——可能会在现在就引起人才的迁移,并且给游戏产业带来直接的负担。”

作者:宇轩 2016-06-27

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