日本游戏市场年度盘点:主机苦苦挣扎 手游大幅增长

[导读]对于许多玩家来说,日本是电子游戏的精神家园。不论是京都的任天堂总部,还是东京秋叶原的灿烂霓虹都让人心驰神往。即便抛开历史渊源不谈,日本的知名开发商、发行商和游戏系列的数量就足够让人叹为观止。在日本,主流思想对于游戏文化接受与融合程度明显高

对于许多玩家来说,日本是电子游戏的精神家园。不论是京都的任天堂总部,还是东京秋叶原的灿烂霓虹都让人心驰神往。即便抛开历史渊源不谈,日本的知名开发商、发行商和游戏系列的数量就足够让人叹为观止。在日本,主流思想对于游戏文化接受与融合程度明显高于全球其他地区。因为在PlayStation进军欧美主流文化市场之前,《勇者斗恶龙》、《最终幻想》和《马里奥》已经开始陪伴日本的70后、80后成长。从某种程度上说,这些游戏的续作及其同伴们至今仍传承着这份爱,并几乎感染到每个人。

这也许就是近年来手机游戏盛行于日本的原因。所有人都将游戏当作爱好,那智能手机就是最合理、最便捷的游戏平台。当主机市场还在苦苦挣扎时,2016年的日本手机市场正持续增长。于是,科乐美不惜抛弃海外市场也要转型为主营手游的发行商。而万代南梦宫、史克威尔艾尼克斯和索尼都早就通过移动平台获取大笔收入,他们分别凭借《偶像大师》、《星之勇者斗恶龙》(Hoshi no Dragon Quest)和《命运/冠位指定》(Fate/Grand Order)长期占据日本手游收入榜的前几名,虽然这几款游戏在海外名声不显。

不论以何种标准衡量,任天堂都是日本的第一游戏大厂。《精灵宝可梦:日/月》的首周销量为今年最高,而Niantic的《精灵宝可梦Go》则是乱入日本手游收入排行榜的唯一一款非日本产游戏。提到它的对手们,大家可能都不太熟悉:凭借《怪物弹珠》的成功,因同名社交媒体和博客平台而出名的Mixi一跃成为日本最大的手游发行商。LINE相当于中国的微信,也凭借极高的客户占有率跻身顶级游戏发行商之列。后来,LINE还与迪士尼合作发行激萌手游《LINE: Disney Tsum Tsum》,进一步巩固市场份额。而CyberAgent (《宏蓝幻想》)、 GungHo(《智龙迷城》)和Colopl (《白猫计划》)等公司现在已经能与史艾、世嘉等日本老牌大型游戏公司平起平坐。值得一提的是,任天堂首款手游《超级马里奥Run》将在12月15日正式登陆iOS平台,移动应用数据分析公司Sensor Tower预测该作上线首月的下载量将超过5000万,并在全球创造7100万美元收入。这家日本老牌大厂终于向366亿美元规模的手游市场迈出了一大步。

顶级手游的竞争日益白热化,还没接触过手游的玩家已所剩无几。于是,这些顶级手游开始通过线上营销活动互相争夺用户。此外,黄金时间的电视广告中也充斥着手机游戏,就连原来被快速消费品霸占的户外广告位也成为手游的战场。相比之下,主机游戏的广告被挤到了深夜动画这样的冷门电视节目之间,就算是索尼也很少利用黄金时间的名人代言广告来推销主机及其游戏。

不过,在手游市场增长大幅超越主机游戏市场的背景下,索尼在2016年的努力总算没有白费。得益于新版主机和《女神异闻录5》、《最终幻想15》等超级大作的助推,PS4是唯一出现同比销量增长的主机,预计年底在日本的销量能突破400万大关,并于2017年某个时候超越PSV的500万销量。不过,PS4在日本的总销量要打破PS3的1050万纪录不太可能。

相比之下,其他主机的销量就不太乐观。3DS的销量同比减少三分之一以上,首次落后于PS4。不过,总计2100万的生涯销量可以算是不俗的成绩。3DS版《妖怪手表》和《宝可梦》今年的总销量可达1000万,虽然无法和去年相提并论,但足以帮助3DS创下累计售出1亿份游戏的记录,可是和前辈DS的1.75亿相比还有很大差距。

另一方面,从软件销量上可以看出,PS4和3DS在日本的游戏文化中担负着不同的使命。截至目前,2016年销量最高的5款游戏都来自3DS平台:《精灵宝可梦:日/月》无疑是第一名;《妖怪手表》紧随其后;而排名三至五位的《勇者斗恶龙怪兽篇Joker3》、《妖怪三国志》和《星之卡比:星球机器人》和前两名则有不小的差距。不过,《最终幻想15》有望成为今年最热销的PS4游戏并挤入全年销量前5名。在PS4方面,《最终幻想15》(预计)、《女神异闻录5》、《黑暗之魂3》将分列前三名。换句话说,主攻低龄市场的3DS游戏大幅超越PS4游戏销量,其主要原因可能是家长不愿让孩子接触智能手机或者应用商店。而表现还不错的PS4只是适合小众的核心游戏产品。

除此之外,我们还要考虑潜在的经济因素。今年有大量报道和数据指出,日本是年龄阶层贫富差距最大的发达国家。与中老年人相比,作为电子游戏消费主力的年轻人的工作稳定性、经济实力和生活条件都要差得多。PS4很贵,配套游戏更贵。而大屏、4K、HDR平板电视更是接近天价,并且挤占大量生活空间。虽然还要考虑文化、创意和社交等因素,但这才是越来越多日本玩家从主机平台转投手游平台的最主要原因。

另一方面,Xbox One的表现几乎不值一提。该主机目前在日本的销量还不到10万。而按照目前的销售趋势,这已是遥不可及的目标。更有趣的是,虽然比在其他地区要长寿得多,PSV终于要退出日本的舞台。今年最好卖的PSV游戏居然是值得敬仰的《我的世界》。这款两年前首发的欧美游戏也是日本地区年度游戏销量前十名中的海外独苗。其跟风之作《勇者斗恶龙:建造者》和《勇者斗恶龙:英雄2》也是PSV平台上的两个成功范例。而其他游戏都颇为小众,例如:根据热门免费网页卡牌游戏改编的《舰队收藏:改》(Kan Colle Kai)。索尼今年在东京电玩展上公布了日本地区限定的新颜色PSV主机,想必也不能为该平台续命多久。

我们心中还有最后一个疑问:任天堂的Switch会有什么表现?在统治主流市场的智能手机、扫荡儿童市场的3DS和坐稳剩余“核心小众”市场的PS4的三方夹攻之下,Switch的处境非常微妙,但其成功的可能性依然存在。值得注意的是,虽然Wii U惨败(销量略高于300万),日本人对任天堂软件的热情依然不减丝毫:《喷射战士》卖出150万份;《马里奥赛车8》的销量也有130万;而《马里奥制造》和《任天堂全明星大乱斗》的销量分别超过90万和80万。如果能抓住这一点,避免与手游直接交锋,并拿出比PS4低得多的售价,Switch的表现会相当不错。当然,这一切都是假设而已,从纷繁复杂的日本主机市场中分得一杯羹绝非易事。

作者:宇轩 2016-12-12

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