PC游戏平台年度报告:大作频出 VR游戏潜力无限

[导读]2016年足以让所有PC玩家心满意足。有钱的玩家不仅能升级更高端的硬件,还有机会体验VR游戏。传奇游戏《毁灭战士》(Doom)的强势回归证明键鼠依然是主要操作设备。当然,2016年也存在不足。不少游戏在首发阶段存在各种问题,必须等待优化升级。总而言之,PC游

2016年足以让所有PC玩家心满意足。有钱的玩家不仅能升级更高端的硬件,还有机会体验VR游戏。传奇游戏《毁灭战士》(Doom)的强势回归证明键鼠依然是主要操作设备。当然,2016年也存在不足。不少游戏在首发阶段存在各种问题,必须等待优化升级。总而言之,PC游戏平台在2016年更进一步。

亮点

· PC硬件更具性价比

· 多个著名PC游戏系列表现强势

· VR应用潜力无限

不足

· 高端VR开销巨大

· 大型游戏缺乏优化

· 客厅PC计划彻底失败

大作云集

虽然在主机上也算成功,《守望先锋》在PC平台上的成就更为显著——在短期内就成为能与《反恐精英:全球攻势》比肩的顶级组队竞技射击游戏。《守望先锋》把每位英雄都设计成一种独立的职业,并不断增加英雄、地图和特别活动,保持游戏的新鲜感。

最具影响力的网络游戏《魔兽世界》用最新资料片《军团再临》续写传奇。该资料片首日就卖出超过300万份,并创下继2010年以来的在线人数新高。此外,《星球大战:旧共和国》(Star Wars:The Old Republic)迎来全新扩展包《堕落帝国骑士》(Knights Of The Fallen Empire)。《上古卷轴OL》更新了《只有一个泰姆瑞尔》(One Tamriel)。而史克威尔艾尼克斯也公布了《最终幻想14》的4.0资料片《红莲的解放者》(Final Fantasy XIV: Stormblood)。

《文明6》保持了熟悉的配方,精炼了外交与科技树等游戏元素,让玩家能捕捉更多新颖的战略机遇。而迫使玩家们在逆境中发展的《幽浮2》(XCOM 2)虽然也有主机版本,但复杂的界面和单位管理让其在本质上还算是一款PC游戏。

在开发和测试阶段几经波折的《毁灭战士》本已无望入选年度最佳游戏。但id Software重现了游戏的标志性感觉:野蛮、高速的第一人称射击以及噩梦般的恐怖场景。我们不得不让它搭上末班车。

精致的独立游戏也有不俗表现:《猫头鹰男孩》(Owlboy)证明像素风也有高素质;《黑客特工》(Quadrilateral Cowboy)让玩家用代码控制环境,变身真正的黑客;《星露谷物语》(Stardew Valley)忠实还原了《牧场物语》(Harvest Moon)的角色扮演体验;而《见证者》(Witness)则挑战玩家的解谜极限。

今年也不乏即时策略游戏佳作:让人耳目一新的《外星贸易公司》(Offworld Trading Company)要求玩家迅速做出经济决策;而《全面战争:战锤》(Total War: Warhammer)则把两个著名系列融合成一款极具深度的策略游戏。

美中不足

跨平台游戏的优化问题让PC玩家在购买游戏时变得更加谨慎,幸好没有出现2015年PC版《蝙蝠侠:阿卡姆骑士》(Batman: Arkham Knight)那样的大问题。但多款大作在首发阶段的表现还是无法尽如人意,例如:《杀出重围:人类分裂》(Deus Ex Mankind Divided)和《羞辱2》(Dishonored 2)。《羞辱2》的掉帧问题让人费解,通过一系列补丁才最终解决。《四海兄弟3》(Mafia 3)在首发阶段锁定30帧的问题也很快得到了处理。不管怎样,《无人深空》的首发稳定性明显低于预期。总体来看,后期升级似乎已经成为一种趋势,例如:《彩虹六号:围攻》(Rainbow Six Siege)和《全境封锁》(The Division)就做好了长期维护的打算。

PC硬件性能大幅升级

PC硬件的性价比到达历史新高。号称“最佳中高端显卡”的Nvidia GTX 1070能让多款新游戏在4K分辨率下获得不错的帧数,只要400美元左右的价格就能超越2015年的上一代旗舰Titan X(售价1000多美元)。中端显卡GTX 1060和1050 Ti能在1080p分辨率下输出高画质和稳定帧数。AMD凭借Radeon RX 480和RX 470在中端市场站稳脚跟,而爱砸钱的Nvidia则在部分游戏的高端表现中稍胜一筹。

能大幅缩减读条时间的固态硬盘在2016年继续降价。以三星的960 Evo和Pro为代表的NVMe协议M.2接口SSD引起轰动,因为其读写速度是传统SSD的3到5倍。

索尼的PS4 Pro和微软公布的Xbox Scorpio(天蝎座)都号称支持4K分辨率游戏。但刚上市的PS4 Pro却不能带来显著的画面提升。另一方面,今年发布的PC硬件已能保证最新游戏在4K分辨率下的表现。当然,PS4 Pro和高端PC在价格上存在很大差距。不过,渴望4K体验的玩家必然有能力负担。只要价格下降,PC肯定能帮助4K普及。

PC上的VR生活

HTC Vive和Oculus Rift在今年先后上市。消费者们终于有机会在自家电脑上接触VR。PlayStation VR虽然降低了VR的入门要求,但Vive和Rift的体验明显更好。

HTC Vive不仅搭配两只手部控制器,还用灯塔追踪系统精准识别玩家在房间中的每个动作。Oculus Rift的手部控制器Oculus Touch总算在12月份上市,弥补了大半年以来的差距。

VR游戏阵容稍显稚嫩,却已显示出潜力——玩家可以直观地拾取物品,环视四周并发射武器。另一方面,《娱乐室》(Rec Room)、《死亡埋葬》(Dead & Buried)和《玩具箱》(Toy Box)等游戏内置了社交互动;《涂鸦模拟器》(Kingspray)、《Oculus介质》(Oculus Medium)和《动态画笔》(Tiltbrush)等工具软件展示了VR的精准创作潜质;而《重击者》(Thumper)则带来了更深的沉浸式体验。

不过,高昂的价格是VR发展的最大阻力。Vive的首发价格为800美元;搭配200美元的控制器后,Rift套装也要800美元。此外,玩家还要另外购买一台高配置PC(最低配置:Intel i5 3系CPU,GTX 970或RX 480显卡)才能运行VR游戏。

无论如何,2016都是VR从理论走向现实的关键一年。

PC进军客厅计划陷入僵局

Steam Machine的惨败让我们知道:SteamOS还是个半成品,而且客厅PC市场相当有限。但是,在可以预见的未来,微软还将统治PC操作系统,而其主机与PC必将建立起统一的游戏平台。Xbox与Windows 10的跨平台游戏购买以及“天蝎座”计划的公布都预示着微软正试图完成Steam Machine的遗愿。

Windows 10商店的界面不够直观,缺乏丰富的内容,还无法与Steam抗衡,却能为PC玩家带来许多微软大作。不难想象,微软正把Xbox打造成封闭系统的游戏PC。

索尼的PlayStation Now服务今年在PC上闪亮登场。玩家只要支付相应的服务费,就能把少数经典PS3游戏串流到PC上,其后续发展也值得期待。

其他

Mod一直是PC游戏的重要组成部分。除了大量《幽浮2》和《辐射4》的Mod之外,《辐射:新维加斯》的大型Mod——“前线”(Fallout: The Frontie)今年也公布了新版预告视频。而随着 《上古卷轴5:天际》重制版的发行,一波Mod狂潮也再度兴起。

知名硬件厂商EVGA的GTX 1080、1070、1060显卡居然会在机箱内过热起火,升级VBIOS,防止高温运行后才得以补救。

Vulkan发布低端API,通过降低CPU使用率提升性能,进而取代OpenGL。包括《毁灭战士》、《刀塔2》和《塔洛斯的法则》(The Talos Principle)在内的少数游戏已经支持Vulkan。

GNU/Linux操作系统的应用更为广泛,可以运行《街头霸王5》、《杀出重围:人类分裂》、《全面战争:战锤》和《幽浮2》等大型游戏。

总结

2016年PC游戏市场的亮点胜过不足:大型PC游戏表现抢眼,独立制作人的作品很有意义,策略游戏重获新生,VR产业前途光明。

游戏的稳定性与素质有待提高,这是多年来的老问题。如果开发者不重视优化,问题依然得不到解决。

总之,2016年的PC游戏平台表现出色,未来一片光明。

作者:宇轩 2016-12-12

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