手游开发商需警惕哪些问题?成本持续增长

[导读]如果对于未来盲目乐观的话,还是会有太多的不确定性因素存在

随着手游市场规模的迅速膨胀,游戏业内很多人感到非常警觉,比如说手游冬天论、手游泡沫论。。。诸如此类。这样的想法虽然是比较荒唐的,但目前来看,手游的全球热以及商业模式的争议也是这个新兴市场过去几年来爆发式增长带来的副作用。

所以我们认为,手游会持续增长和扩张,今年全球手游市场有望突破250亿美元规模。然而如果对于未来盲目乐观的话,还是会有太多的不确定性因素存在。未来依然可能会有突如其来的变化,会让手游领域的增长受阻。那么,下面我们来看看哪些因素是值得整个手游行业警惕的:

越来越多的开发商采取保守主义的做法

在如今的手游领域,像《部落冲突》和《糖果传奇》这样的大作依然决定了手游市场的收入规模,因为两款游戏的收入都超过了10亿美元。但目前的问题是,这些都是免费游戏,而免费游戏领域的创新并不多,比如你经常可以在收入榜上看到游戏类型和玩法都相似的游戏,而如果去App Store搜消除类游戏或者策略手游,很可能出现上百个山寨作品。

在手游市场,免费模式占据主导地位,而这种不需要付费门槛的游戏具有天然的吸引力,而且像《部落冲突》开发商Supercell持续投入广告和平衡游戏玩法的做法也让这款游戏的寿命得以长久,收入也将在今年达到18亿美元,结果就是,一大堆的山寨版来袭,其中不乏迪士尼和EA这样把《星球大战》和《使命召唤》IP搬出来套上CoC核心的做法。由于这种玩法已经被验证,所以很多公司不愿意快速改变。

玩家喜好发生变化

但这样做对于手游行业是危险的,玩家们的喜好会发生变化,但一款又一款的类似游戏出现,意味着业内追求创新的公司在减少,越来越多的公司开始倾向于保守主义,三消、实时多人游戏或者博彩游戏等内容大量存在,一旦多数玩家的喜好发生了变化,整个手游行业都岌岌可危。

手游开发商利润空间逐步缩小

试想,如果下一个大作是另一个类型的游戏,随后还会有数千个游戏模仿,然后又开始恶性循环,但明显第一个出现的游戏会拿到最多的收入。但这里我们需要担心的是,如果所有人都在瞄准成功者的玩法,那么整体手游市场的创新动力会越来越弱。

的确,我们也看到了像Flappy Bird这样成功的游戏,虽然对很多人都产生了影响,但我们不能忽略的是,这款游戏的收入在收入榜没有立足之地,而且游戏的制作品质较低,或许正是由于没有任何付费选择以及病毒传播才成就了众多Flappy Bird式轻游戏的成功。

另外,持续增长的用户购买成本也在一步步把开发商们的利润空间压缩,虽然玩家们的游戏时间在增长,但未来很可能出现玩家消费增长赶不上手游推广成本的增长,手游公司的利润有可能出现微妙的下滑。

而另一方面,虽然收入榜可以为上榜的游戏提供不错的曝光率机会,但这个排名是很容易发生变化的,因此导致了很多的高收入游戏公司寻求其他方式购买用户,使得没有预算的小团队只能望洋兴叹。

其他新游戏平台的出现

通常来说,人们使用手机玩游戏只是作为第二功能,手机最主要的功能首先是与人交流,登录社交网络等等。的确,人们玩手游也是非常重要的活动之一,但归根结底并不是首要的功能。一旦有了更好的游戏设备出现,手游行业就会出现危机,因为玩家们会因为找不到想要的游戏被迫转移到新的平台。

另外,随着免费模式面临的政策监管越来越多,如果未来出现了非常严苛的支付要求,也会直接影响手游玩家们的体验,让很多免费游戏的收入减少,从而影响整个手游市场。

问题的另一面

上面说了这么多,其实主要是为了给开发商们提个醒。如果从另一面看手游用户获取成本增长的问题,我们可以发现的是,由于越来越多的游戏出现了同质化,所以开发商们不得不拼钱‘买用户’,而如果很多开发商专注于创新的话,会有更多的玩家进入手游市场。

目前,免费+IAP的模式已经被大多数的玩家们接受,而且短期内这个模式不会过时,越来越多的人会持有移动设备,意味着手游的潜在用户将会持续增长,玩家们会投入更多的时间玩游戏,手游公司整体收入还会持续增长,还有和移动技术相关的可穿戴以及虚拟现实设备。

但是,无论这里说的多么乐观,希望读者们都不要把持续增长的用户获取成本当作是理所当然的事情,技术还会进步,但如果大多数开发商都不愿意去创新的话,谁也不能保证下一次的技术进步会把手游行业带向更加繁荣,还是把手游开发商们带入‘冬天’。

作者:阿越 2014-12-10

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