研究显示:打折对游戏收益并无直接影响

[导读]我们在玩手机游戏的时候,往往可以看到不少号称免费的游戏里提供内购项目,为了促销,开发商往往会为大额的内购提供优厚的折扣。《美国科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)近日发表了一篇讨论免费游戏内购折扣的论文。这篇论文认

我们在玩手机游戏的时候,往往可以看到不少号称“免费”的游戏里提供内购项目,为了促销,开发商往往会为大额的内购提供优厚的折扣。《美国科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)近日发表了一篇讨论“免费游戏内购折扣”的论文。这篇论文认为,在“免费游戏”中设置较大的折扣对于提升游戏营收来说并无任何影响,也不会促进玩家们的购买意愿。对于开发者来说,这一论文的出现或许会对他们调整运营策略有所帮助。

而这一结论的得出过程在某种程度上也蛮有意思的。《糖果传奇》(Candy Crush Saga)的制作商King Digital Entertainment对这项研究助益甚多:他们与芝加哥大学的经济学家史蒂夫•莱维特(Steven Levitt)以及约翰•李斯(John List)合作,并在研究中使用了自己的游戏运营数据进行分析。鹿特丹伊拉斯姆斯大学的苏珊娜•奈科曼(Susanne Neckermann)以及King Digital Entertainment的大卫•尼尔森也参与了这个论文的撰写。

虽然数据对人们的生活有着巨大的影响,但像是King Digital Entertainment这样的公司往往更愿意将账户充值等信息秘而不宣。正因如此,这项研究的意义才更加重要。尤其值得注意的是,King Digital Entertainment以往在这方面的名声并不好,他们曾在2014年因为游戏名中带有“Saga”单词(King Digital Entertainment将这个单词注册为自己的商标)而起诉《旗帜传说》(The Banner Saga)的制作商,后者制作的游戏实际上是根据斯堪地纳维亚神话所改编的,与《糖果传奇》并无任何直接关系。

而现在,King Digital Entertainment蜕变为了与社会合作的典范——不仅仅是与大学里的研究机构合作,更将研究成果公开,并让社会广泛受益。

“我认为,学院派的研究机构与业界的顶尖公司的合作可以带来更多的收益,”莱维特在论文发布时这样说,“很多公司现在都在做类似的随机性研究,但主要还是以测试增量变化居多;这次合作则是改变的一个例子:它的实验方法更加先进,在实验策略上有着更为根本性的转变。”

至于研究本身,如果你对游戏内购打折的情景不太熟悉的话,可以设想这样的例子:很多游戏(比如《糖果传奇》)为了吸引用户,往往采取免费下载内购收费的模式,而玩家为了在游戏中加快进度或是变得更强,有时候会购买游戏内的道具进行提升。而开发商往往会在游戏中提供或多或少的打折活动。

一般而言,开发商不会在游戏里给你太过优惠的折扣。不过,根据芝加哥大学与King Digital Entertainment的合作研究,在1400万个玩家长达三个月的游戏过程中,为两档内购物品设置了不同的折扣:数量中等的物品打四折,而数量较多的物品打三折。

不过,研究人员发现,这样的折扣设置并不会本质上影响物品内购的收益:那些平时不太花钱的玩家会在打折期间大肆购买,但平时出手阔绰的玩家,反而会因为打折而在打折期间减少花销。因此,为游戏物品提供折扣对于促进销售来说,意义未必很大。

“研究结果显示,(打折)对于提高游戏收益或者利润来说并没有多少影响。”论文中这样写道。而研究甚至指出了打折的副作用:事实上,打折活动会让那些平时就不怎么花钱的玩家更愿意在打折期间购买游戏物品,同时减少在非打折期间的购买活动。

作者:宇轩 2016-07-15

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