游戏产业年会企业风采 上游科技刘智君:游戏大潮下的逐

[导读]上游信息科技有限公司正是这个大潮下的一名搏击者

如同风暴一般的移动互联网浪潮,让游戏产业成为年轻人践行梦想的一大乐土,大量资本的涌入也让这个产业成为拉动中国经济发展的强劲力量。上游信息科技有限公司正是这个大潮下的一名搏击者,这个成立仅仅两年多的团队依靠成名作《塔防三国志》实现了0到13亿的自身价值的巨大飞跃。

藏器于身,待时而动

和尚自年轻的上游不同,它的掌门人刘智君已经是游戏圈的“老司机”,从2003年入行至今的十余年时间里,刘智君先后担任过联众世界产品经理、人人游戏网页社交游戏研发负责人以及美国EA艺电大中国区产品总监。从端游、页游再到手游,刘智君的事业轨迹紧跟中国游戏产业的发展趋势,用他自己的话来说,是游戏大潮下的“逐浪者”。

在刘智君看来,游戏行业的变化日新月异,企业想要取得快速长足的发展,必须要善于踩着“涨潮”的时机顺势而为,上游就是凭借腾讯平台开放的契机收获了第一桶金。事实上,对于互联网行业的初创者来说,如何获取第一桶资源是所有团队必须要跃过的门槛。所谓万事开头难,单是服务器这一项,创业者就必须考虑成本、类型、管理、监控、安全、参数优化、数据迁移等大量问题。而依托腾讯的资源支持,上游不仅打通了技术上的瓶颈,节约了物力和时间成本,并且积累了足够多的宝贵用户资源。

除了借助腾讯平台的开放,上游的成功似乎也得益于赶上了一个对创业者相对友好的市场环境。2012年初正是网页游戏一波未平,移动游戏一波又起的时间拐点,正是看中了页游的资源土壤和手游的渐成气候,反复评估下,刘智君决定以“用页游积累第一桶金,然后将资源逐步渗透到手游领域”的思路作为上游的发展策略,最终抢占了发展的黄金时点。如今,上游也遵循着这样的规划路径寻求着自身的更大成功。

机会总是留给有准备的人

表面看来,上游的成功有很大的运气成分,总能在涨潮过程中适时扬帆,而实际上,这归功于刘智君从业多年对“风”的研究。作为圈内“稳健派”的代表,刘智君擅长“谋定而后动”,十一年的从业经历让他将除技术和美术外的几乎所有游戏岗位都试过一遍。基于对行业、产品乃至用户的深刻理解,上游的“逐浪”显得游刃有余。

水域决定航速,刘智君认为,产品策略必须符合业态特质。相较于端游和手游营销策略上的集中曝光,页游的节奏更倾向于一个缓慢爬坡到趋于稳定的过程。由于不受限于“端”,页游的核心思路在于不断优化产品的数据模型,并以此向平台争取尽量多的资源支持。“先建立产品的核心玩法,然后通过不断的模型测试进行周边竞争性玩法的扩容以及付费深度的挖掘。”刘智君这样总结网页游戏的发展策略。

作为市面上少有的塔防类型的成功产品,《塔防三国志》至今仍是上游的主要营收来源。事实上,因为其逻辑严谨性和玩法复杂度,塔防尚未发展成为一个商业模式足够清晰的成熟类型,大部分游戏公司很难找到关卡设计和收费模型之间的平衡点。上游之所以选择以塔防作为切入点,是刘智君一种“红海中找蓝海”的战术,《塔防三国志》也基于中国用户行为习惯对传统玩法进行了颠覆和革新。

刘智君看来,玩家在游戏中每点击一下就相当于做了一个决策,传统塔防要求玩家在战斗中不断摆放位置、升级建筑,短时间完成上百个决策无论在体力还是精神上都是较大的负担,策略性远大于休闲性。而《塔防三国志》则通过将策略内容置于战前实现对游戏的“降速”,玩家只需要在战斗中操作武将施放技能即可。这样一方面可以将战前策略的部分做得更加精细周密,另一方面也降低了游戏的紧张感,提高趣味性。刘智君这样比喻道:“说起来有点像在玩围棋,是与人对弈还是摆残局?摆残局可以慢慢想,而与人对弈则需要在规定时间尽快完成动作,这对于产品的用户体验是两个截然不同的感觉。”

基于塔防的核心机制,上游也在不断地将人物养成、武将收集、PK排行等竞争玩法和社交需求融入《塔防三国志》,实现游戏数值设计和收费模型的统一。如今,网页游戏《塔防三国志》依然保持着三千万左右的月流水峰值,手游版也有着不错的表现,并且该品牌的二代3D手游产品也在研发序列中,预计明年上线。“我们可以说是国内将塔防类型的收费模型转化得最好的。”刘智君豪气十足。

血海之下生存法则

虽然创业取得了阶段性的辉煌胜利,但与生俱来的谨慎性格仍然让刘智君和他的团队保持着初创者的本色,即便在如今中国游戏产业蓬勃发展的黄金时期,上游也没有急于扩张,始终保持着200人左右的规模。他表示与其广撒网,不如专注捞一条鱼,一旦精力跟不上过多的项目,那么盲目扩张无疑于赌运气的行为。“这样看似分担了风险,实际上也分散了产品成功的概率。上游还是希望走精细化的路线,将整个公司的核心资源全部用在实处。”

繁荣之下,愈演愈烈的市场竞争让整个游戏行业渐成血海,创业团队的生存环境也越发艰难,一路走来的上游尤为感同身受。刘智君建议,创业团队可以尝试把目光投向海外,相对宽松的竞争环境可以给创业更大的发挥空间;如果做国内的话,需要具备冒险精神,勇于尝试与众不同的题材和类型,拒绝跟风做事;最重要的是要有自知之明,立项不能凭感觉,一定要理性分析自身团队的优势和短板,知己知彼,才能百战不殆。以上游为例,成立的初衷原本是做移动游戏,但是通过当时对自身实力和市场环境的评估,最终确定了“从页游到手游”的发展战略。“站在现在这个阶段返回头去看,两年多的页游积累对于上游是完全必要的。”刘智君如是说。

写在最后:目前,上游在持续深挖塔防类游戏的同时,也在积极尝试ARPG、格斗等其他细分类型。对于2015年的发展,刘智君透露公司也会在手游发行领域展开布局,并考虑优质IP的引入。从两年前的网页游戏研发团队到如今布局全产业链的成功企业,这些战略,或许就是刘智君和上游为游戏行业的下一次涨潮提前做的准备。

作者:阿越 2014-12-24

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