飞鱼拍档:讲述飞鱼科技诞生记

[导读]1997年姚剑军从福建泉州到重庆读中专,但他对自己的本专业机械电子一点都提不起兴趣

飞鱼科技CEO姚剑军24岁时拥有了人生第一台宝马轿车,不过上路第一天就撞了人。

对方并无大碍,但那之后,他不再开快车,只是偶尔回味起高速上时速飙至280公里的时候,“空旷的公路,一个人都没有,叭的就过去了。”他比了个向前的手势。

接受记者采访这天,姚的穿着和上市当天一样。藏蓝色西装外套购自香港,是和投行开会间歇在楼下Zara买的。“我经常系另外一条皮带,才几十块钱。”财富自由后,他没买豪宅,原因是“觉得在厦门住别墅没什么安全感。”姚承认自己爱好少,但喜欢新颖好玩的东西。比如他刚刚订购了自己的第二辆特斯拉,前前后后买的十几辆车里,有法拉利458也有小钢炮。他上一件入手的高科技产品是普京同款YotaPhone2手机。

左 飞鱼科技CEO 姚剑军 右 飞鱼科技总裁 陈剑瑜

比起地铁、网络和楼宇间铺天盖地的《神仙道》及《保卫萝卜》广告,两支爆款游戏背后的研发者姚剑军和陈剑瑜确实算不上高调。甚至在游戏圈,他们更被人熟知的标签分别是站长之家的创始人“阿飞”和美图秀秀的联合创始人“小鱼”。2013年,两位相识12年的好友决定将各自的游戏公司合并上市。

2014年12月5日,飞鱼科技在港交所上市,开盘价2.26元,市值超过35亿港币。敲钟后的合影中,天使投资人蔡文胜站到阿飞和小鱼中间,而小鱼的右手边则是自己的高中同桌兼美图秀秀创始人吴欣鸿。

阿飞正传

1997年姚剑军从福建泉州到重庆读中专,但他对自己的本专业机械电子一点都提不起兴趣。姚称中专三年自己是十足的坏学生,打游戏,赌钱,每天泡在校门口的游戏机房,很多老师直到毕业也没见过自己。

与其他同龄人稍有不同,姚早早就显露出对未来生活的判断和掌控力。“2000年我毕业那会,同学都被分配到福州一家电子厂做流水线工人,当时我觉得我要去电子厂肯定就完了。”毕业让人恐惧,姚认为,那是他自我觉醒的开始。

没有服从安排到电子厂上班,2000年姚剑军开始自学编程,并通过Mud代码改编了一款名为“笑傲江湖”的网页游戏,高峰时在线用户数曾达五六百人,之后他开始混迹各大站长社区,不过当时站长社区大多粗糙,姚希望改造它们。

2002年,姚创建“站长之家”,并在同一时期结识了美图秀秀创始人吴欣鸿、陈剑瑜、天使投资人蔡文胜等人。那年姚剑军刚满20岁,几乎一夜之间成为手握互联网流量户口最多的人,他迎来了自己人生中的第一个巅峰。

2005年,姚又创建“CNZZ”,希望建立服务企业级的用户平台。尽管2011年“CNZZ”被阿里巴巴高价收购,“站长之家”Alexa全球网站当日排名也一度进入100名内。但当下姚也意识到二者正逐渐演变成细分领域的垂直门户,站长们手头的流量无法变现,必须和产品结合。姚认为将游戏放入各大网站联运会是可行的商业模式。

不过这位少年得志的创始人很快为自己的野心和草率交出学费。2008年,姚剑军成立厦门光环信息科技有限公司,用两年时间研发的第一款游戏产品以失败告终。做“站长之家”时的积蓄已全部花光,姚不得已抵押房产。十几人的团队,每月12万工资发不出,之前借给朋友的欠款要不回,也再借不到钱。

“我以前抽烟抽得凶,进互联网后戒掉了,不过那段时间又捡起来。经常一个人晚上开车去海边,思考问题到很晚。”姚后来反思,第一款游戏的失败一方面在于团队低效,另一方面,做一款SLG的策略类游戏已经没有用户市场。

第一款产品失败后,光环游戏迎合市场需求,开始了RPG游戏“神仙道”的研发。2011年5月网页游戏《神仙道》推出后反响热烈,至今仍经久不衰,生命周期已超过三年。很快,姚和团队收到了创业几年来最大的一笔收入。“我们收到了 100万授权金,这之前我们等了三年,钱汇进账户那晚我们集体出去庆祝,真的开心,确实憋了太久。”

据艾瑞咨询报告显示,《神仙道》页游在2012年中国区所有RPG游戏中充值流水排名第三。手游版《神仙道》表现也十分抢眼,按充值流水计算,其为2013年中国第十大手机游戏。据App Annie数据显示,手游版《神仙道》自推出后连续24个月占据App Store中国区畅销总榜单前20名。

对于姚而言,2011年是转折年。页游《神仙道》开始盈利,他也同时开始布局手游市场,也正因为姚的提早布局,才为2013年飞鱼的产品爆发打下基础。

“如果让现在的你问十年前的阿飞一个问题,你会问什么?”

面对记者的提问,一阵短暂沉默,姚剑军长吁了一口气:“我会希望自己更早去做一些商业化的尝试。更早注册公司,建立团队。我们这些草根出身的人,没有受过良好教育和管理训练,对商业的理解更是完全不够。只凭个人兴趣爱好做事,整个过程松散而粗放。”

对于这位几乎少年成名的创业者,成功对他而言似乎还来得太迟,姚对过去的自己不满意。如果能够站在未来与过去对话,他认为自己配得上更大的成就。

“萝卜”出世

姚是这样想的,也确实这样做了。2011年,移动游戏井喷似增长已初现端倪,身在厦门的姚剑军希望在北京寻找一支手游研发团队,他认定移动互联网中除去工具类应用,拥有更大机会的将是娱乐产品。“当时阿飞跑来北京做一个公司,我帮他在我们楼下找到办公场地。他定期来找我喝茶,其实后期做游戏很大的原因也是跟他探讨而来。”

2001年在吴欣鸿的引荐下陈剑瑜结识了“站长之家”创始人姚剑军。2012年,陈剑瑜还在美图公司担任执行总裁,在姚剑军的鼓励下陈也投资了一支手游团队,意料之外,这支非专业的手游团队做出了《保卫萝卜》这款全民级游戏产品。

2012年,陈剑瑜从美图离职专注在游戏领域,并创建北京凯罗天下科技有限公司。在此之前,陈是美图秀秀的联合创始人兼美图看看产品负责人。“保卫萝卜的诞生比较巧,是因为当时我看到市面上有这样的玩法。因为之前做美图是大量级的产品,所以对用户也有一定的了解。当时我手上的美图产品大概有两三亿用户,日活跃过千万,这类产品其实已经做了很多年,我对用户需求和产品有了解。”陈剑瑜说。

与姚剑军的《神仙道》产品团队类似,《保卫萝卜》团队甚至连移动端的产品都没做过。《保卫萝卜》的主策划是石家庄某乐队的电吉他高手,陈则是学美术出身,对游戏整体节奏、美术风格、配音的要求都极其严格。许多游戏创业团队一开始会从休闲游戏入手,陈剑瑜要求团队从选型起就挑战有体量的塔防游戏。

相比市场上其它游戏在网上摘抄元素,《保卫萝卜》里的元素都由设计师重新绘制,陈要求《保卫萝卜》中的所有图标、元素都必须原创。陈剑瑜举例,一般游戏过关是三个五角星提示,但《保卫萝卜》中则要刻画一个木萝卜、金萝卜和银萝卜,游戏音效也由团队重新录制。“这个东西在用户体验上是有很大影响的。因为我本着做大量级用户的思路,而且要做初级用户,游戏的难度平衡和难度曲线,基本上也是按照我的理解。这条曲线决定用户的留存。”陈剑瑜说。

《保卫萝卜》自诞生起就获得极高认可显然并非运气。 陈把《保卫萝卜》的成功归结于一定程度上对女性用户的理解,事实上,《保卫萝卜》最初也正是从白领女性用户群爆发。“其实去做女性用户,美图是做得比较早的,通过美图产品对用户的理解,可以让我们更大胆地专为女性用户定制。”陈剑瑜说,当时很少有针对女性用户的游戏,几乎所有塔防游戏全部针对男性用户,一看就是女性用户不会喜欢的,陈和团队看到了市场空缺。“很多时候这些经验没法理论化。我们在测试时一点一滴去调整,实际上没有固定的方法,针对不同的玩法和操作,每一步调整都很微妙。”陈说。

另外一个细节是,之前塔防游戏的入门很复杂,操作流程繁琐,像说明书一样的指导令用户头晕。陈和团队为此做了改进,在《保卫萝卜》中用户一步即可建塔,原本十步的操作被简化成一步。陈认为,这其实是通过做软件,对用户操作习惯和行为的理解。这也能够解释为什么《保卫萝卜》迅速吸引了大批用户,甚至很多从没有游戏经验的“小白”用户。

2012年8月,飞鱼科技推出休闲手机游戏《保卫萝卜》,长期盘踞各大应用市场下载排行榜首位。据招股书显示,《保卫萝卜》2013年平均月活跃用户已超过1690万。保卫萝卜及保卫萝卜2取得空前成功,2014年6月30日的累计启动下载次数为198.5百万次。截至2014年6月30日止6个月的MPU为100万。同时,预期于2015年第1季度推出保卫萝卜续作,第2季推出以保卫萝卜为主题的互动宠物游戏。

从《神仙道》、《保卫萝卜》到《三国之刃》,飞鱼科技最卖座的的三款游戏并不是同类型产品。在此之前,姚剑军和陈剑瑜都曾做过大量级的用户软件。姚所创办的“站长之家”,“CNZZ”曾是掌握中国大部分数据和流量的产品,而美图则更是拥有亿万量级的软件产品。

“所以我们更了解用户的成长规律和用户需求,可能跟同行去比,我们确实经历过这一块,只不过有的偏内容有的偏功能,但在什么情况下能让用户停留更长的核心是一样的。根本是对用户使用产品的水平和需求的理解。我们为什么能在不同类型都做出成功产品,是因为我们了解用户,其实游戏并不是碰运气。看你最终有多了解用户,在什么样的时间节点做用户喜欢的东西。”陈解释到。

2013年,A股共有20家上市公司发起22次有关网游的并购,其中14次为手游收购,涉及并购金额194.69亿元。对于已经掌握大量优质游戏资源的姚剑军和陈剑瑜而言,也收到过巨头的并购邀约。

“我先碰到了收购意愿,你会发现这是很大的诱惑,多少个亿啊,好像瞬间可以退休了。我有点心动,就去找阿飞聊。阿飞当时给我举例他的一些朋友很早就移民了,每天看起来生活很好可是还很年轻,好像一下子就空虚了,不知道干嘛。”姚剑军劝说陈剑瑜,除非还有更想做的事情,否则卖掉公司变现并不明智。

没过多久,姚剑军自己也遇到了一摸一样的状况。2013年的10月姚去澳洲度假,在悉尼待了7天。一方面看到自己曾经想要的生活:海边城市、别墅、跑车,但他也同时发现那种生活并不尽如人意。“在悉尼那几天我特别空虚,没有安全感。可能在中国紧张惯了,每天都要去战斗,那种状态下就觉得浑身不自在。”对于从小就痴迷游戏的姚而言,这种无所事事大概不亚于在游戏里打到通关满级的聊胜于无。

十几年里,尽管一个在厦门一个在北京,但姚剑军和陈剑瑜一直保持着密集交流。2013年起,不打算卖掉公司的兄弟二人在未来发展上面临着同样的困扰。“从悉尼回来坚决不卖公司。既然不卖公司接下来我们就需要有更好的人才,更强的研发实力,我和小鱼当下所处的状态很像,干脆合并算了。我们是不是有可能成为游戏行业里很有实力的研发公司?”姚说。

2013年9月的一天,陈剑瑜像平常一样在办公室泡茶等待来北京出差的姚剑军。姚像平常一样拖着行李出现在办公室门口,不过这次他开门见山:

“小鱼,咱们合并吧。”

几乎没有迟疑,手里还端着茶杯的小鱼说:“好啊!”

这个愉快的决定在事后被二人形容为“可能是史上最快的公司合并。”两人从当天下午3点一直聊到夜里11点,很快明确了合并之后的分工和占股——姚剑军出任公司CEO,占股39.2%;陈剑瑜为总裁,占股22.4%。2014年7月,厦门光环科技有限公司宣布完成对北京凯罗天下科技有限公司的收购。

据招股书显示,飞鱼科技2011年、2012年、2013年的营收分别为3301万元人民币、1亿5873万元人民币、1亿4504万元人民币,截至2014年6月30日上半年营收为1亿2923万元人民币。相比2013年同期增长约71%。其中来自手机游戏的营收约合9000万元人民币,占其公司总营收的69.6%。而在2012年之前,其营收绝大部分来自网页游戏,这也标志着飞鱼科技的主营业务已转向手机游戏。

飞鱼科技相继推出了手游版《神仙道》、《保卫萝卜》系列、《囧西游》、《三国之刃》等多款手游,与凯罗天下的合并使其游戏类型涵盖RPG、冒险、动作、休闲等多领域,成为多元化研发的代表厂商之一。

“我和小鱼很多做事风格都相像,他也是做产品出身,对于很多东西要求比较高,我自己也常年做产品,喜欢这种人。我们看某一款游戏,某一款车都常常会有共同的想法,这种人可能一辈子也不会遇到几个。”姚剑军这样评价自己的搭档。“未来如果我们足够努力,有没有可能成为中国的暴雪?”

姚的这个疑问恐怕要留给时间和行业解答。不过说起车,我们前面提到的法拉利458也是陈剑瑜的梦幻车款。“我一直忍着没买,但试驾过阿飞那辆就更想买了。”接着,他又补充了一句:“这车从里到外都是红色”。

虽然爱车,但整个2014年,因为工作繁忙,他全年的驾驶记录也只有3000多公里。陈剑瑜说,自己买车喜欢看外观设计,阿飞则侧重操控感,正如他们在合作分工上的默契和互补。

姚剑军和陈剑瑜同岁,都是1982年出生,福建泉州人。采访接近尾声,姚剑军和记者聊起自己的父亲,是在当地做了38年的村支书。至今父母还在农村生活,富足安逸,他们搞不懂什么叫上市和IPO。陈剑瑜则对记者说,他非常怀念儿时家乡山上的果园,“能把我爱吃的水果都种个遍”。

比起财富带来便捷,金钱所没能改变的东西似乎更值得玩味。上市前夜,小鱼和阿飞在铜锣湾街头漫无目地闲逛,12月的香港已经入冬,开始有了寒意。后来,他们扎进路边一家不起眼的街机店,像少年时一样,就在“红警”和“街头霸王”的老式游戏中消磨掉一整晚时间。

作者:阿越 2015-03-10

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