《刀塔传奇》启动北美维权:莉莉丝的尴尬与山寨品的传

[导读]任何一款成功的产品,必然会产生众多山寨品

登上今年GDC大会讲台、在全球开发者面前分享经验,为《Heroes Charge》——这款《刀塔传奇》北美山寨版,再添一“传奇”案例,同时也不排除是最后的亮相。随着莉莉丝加快海外布局,《Heroes Charge》不仅要承受苹果下架的风险,还将面临法律诉讼。

莉莉丝启动法律诉讼

近日,《刀塔传奇》开发商莉莉丝的法务人员在接受《福布斯》采访时表示,将立刻在北美启动对山寨品的法律诉讼。据记者了解,莉莉丝已经聘请了一家上海的律师事务所准备进行海外维权。

莉莉丝并没有选择最常见和最经济的一种方式——向苹果投诉,而是成本更高昂的法律诉讼,换句话说,要打跨国官司。

尽管苹果的公平性得到了业内认可,但是随着投诉案例数量增多,苹果的反应速度从24小时受理逐渐变为1个月、2个月,甚至不予受理。考虑到手游的生命周期通常只有数月,即便维权成功,令苹果下架侵权产品,也失去了实际意义。

这或许是莉莉丝启动法律诉讼的原因,但更大的可能性是莉莉丝的投诉不见效。今年1月,《Heroes Charge》在全美收视率最高的节目“超级碗”,以及美国ABC、NBC等多家电视台播放电视广告。在全球范围内,该游戏在25个国家投放超过10次广告。

更令莉莉丝难堪的事情发生在今年3月的GDC大会上。《Heroes Charge》登上了GDC讲坛,向全球开发者分享他们的开发经验。7个月过去了,《Heroes Charge》非但没遭遇下架,反而更像是正版,而《刀塔传奇》则快变成了山寨品。

不过,与向苹果投诉相比,法律诉讼不仅成本高昂,而且时间往往会拖得更长。促使莉莉丝决心打一场跨国官司的主要原因,恐怕与《Heroes Charge》的海外收入有关。

去年8月,《Heroes Charge》在北美上架App Store。2个月后,传出该游戏月流水接近千万美元。5个月后,在全美收视率最高的“超级碗”中的亮相,表明该游戏收入不菲——这则15秒的电视广告耗费了225万美元。

对于莉莉丝来说,《Heroes Charge》收入越高,《刀塔传奇》的损失越大,而且还在继续扩大。与这些损失相比,法律诉讼的成本就不那么显眼了。一旦莉莉丝赢得官司,不仅可以令《Heroes Charge》下架,还会获得赔偿。

刀塔传奇的尴尬

任何一款成功的产品,必然会产生众多山寨品,《刀塔传奇》也不例外。在国内,山寨产品更多,却很少有谁能撼动《刀塔传奇》的市场份额。《Heroes Charge》得以胜出的原因,首先是山寨的足够好,其次与市场时机有关。

至少在国内的游戏行业,“抄”并不可耻,而是一种本事。只要抄得快、抄的好,非但不会被鄙视,反而能够赢得业内的尊重和赞赏。更常见的一种情况是,连抄都抄得烂,才令人不屑。

有评论称,《刀塔传奇》的数值等设计的精髓难以被简单抄袭,是山寨游戏难以抄好的原因。《Heroes Charge》出自一家国内小CP之手——青岛文明盛世科技有限公司,团队规模只有12人。他们抄的方法不太光彩——据知情人士透露,他们利用反编译技术,获取了《刀塔传奇》的源代码。

在市场时机的把握上,《Heroes Charge》更是打了莉莉丝一个措手不及。2014年8月,抢先在北美上线,并且站稳了脚跟。同一时期,《刀塔传奇》才刚刚启动海外发行。从登陆海外市场顺序来看,像在规避《Heroes Charge》。

去年7月,先是Funplus宣布获得《刀塔传奇》在东南亚地区发行权;乐檬线上获得《刀塔传奇》在港澳台三地代理;随后,龙图游戏前COO王彦直的新公司盖娅网络,拿到了韩国代理权;今年3月,昆仑子公司Allstar Games将英国发行;《刀塔传奇》的日服版本《SOUL CLASH》代理商也给了王彦直的盖娅网络。

不难看出,在《Heroes Charge》占据了北美市场的先机后,《刀塔传奇》的海外策略是立刻抢占其他空白市场(港澳台、东南亚、韩国),今年开始进入欧洲和北美市场。北美市场的发行,莉莉丝并没有假手他人,而是自己来做,法律诉讼则是第一步。

比较尴尬的是Valve也在美国,“刀塔”的版权到底是属于莉莉丝,还是Dota2的开发商Valve呢?对于这一敏感问题,莉莉丝尚未公开正面回应过。在国内,似乎《Dota2》运营商完美已经默认了《刀塔传奇》的存在。可是Valve对于发生在自家门口的这场维权,又会有什么感想和动作?

此外,在iOS北美榜单上,《Heroes Charge》的排名一度超过《刀塔传奇》。除了法律手段以外,《刀塔传奇》若想在市场上击败对手,还需要第二步——本地化。在日本和英国,《刀塔传奇》已经做了相应调整。《Heroes Charge》在上线之初也对画风进行了修改,更加写实适合西方人的审美。

作者:阿越 2015-03-12

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