一个老玩家的启示:什么样的游戏能让我玩15年

[导读]就像共处了二三十年的夫妻打算离婚,你不能责备任何一方。他们只是不再像曾经那般相爱

在知乎上,曾经有人提问如何评价《帝国时代》游戏三部曲,其中一位玩家这样回答:“感谢它让我拥有了对中世纪的第一次了解,那不是书本上的硬知识。那是英国的长弓手、法国的重装骑兵、波斯的战象、高丽的龟船、中国的连弩……还有那些传奇的战役和英雄史诗,征服者威廉、圣女贞德、萨拉丁、阿提拉、成吉思汗……对于那时还是个小学生的我而言,这个游戏藏着一个世界。”

1997-2000 问世

在国内家用电脑还未普及的1997年,《命令与征服》和《魔兽争霸》正打得火热,市场上的RTS游戏基本都在沿用战争、魔幻题材。10月25日,一款鲜以历史为题材的RTS游戏横空出世,这就是至今仍令许多玩家念念不忘的《帝国时代》。

开始,Rick Goodman和Tony Goodman两兄弟只是希望能做一款像《文明》一样的游戏,于是他们直接找到了曾在《文明》团队担任副设计师的Bruce Shelley,三个人一拍即合,在1995年末成立了全效工作室(Ensemble Studios)。1997年,正式发行了(与微软合作)《帝国时代(Age of Empires)》。  这款游戏为全效工作室带来了许多美誉,历史题材的设定弥补了市场的空白,超高的游戏随机性和玩法多样性成了最吸引玩家的地方。  在《帝国时代》及其资料片《罗马复兴》大获成功之后,团队进入到了《帝国时代2》的开发中。此时,因内部分歧,Rick Goodman退出Ensemble自立门户(后来推出了《地球帝国》),在《星际争霸》等RTS经典之作的夹击下,《帝国时代2》在1999年仍如期上市。

这次的游戏背景从远古文明换到罗马帝国末期至中世纪时期,Ensemble相应地在兵种上做了很大调整,同时改革了军队阵型。这部续作比《帝国时代》首部更受玩家欢迎,有玩家评价它为“能影响人价值观的神作”。

2000-2008 鼎盛 

小酷是从2000年开始玩《帝国时代》的,他说罗马人都叫他小酷。现在这些仍在玩着罗马复兴的玩家习惯称他们自己为罗马人。学生时代可能每个人都有不少的日与夜是与网吧为伴的,那些日子都相似,玩的游戏也差不多,红警、星际、帝国,再往后还有CS和魔兽。

2001年5月,Ensemble被微软收购,并开始做自己的3D引擎(同时开发了一款名为《神话时代》的RTS游戏)。因为工作重心的转移,《帝国时代》系列被搁浅,直到六年之后(2005年),《帝国时代3》才问世,这同时也是《帝国时代》的最后一部。

这一次,Ensemble又带领玩家进入了一个新的时代,火枪、帆船、蒸汽机车,《帝国时代3》颠覆了之前的种种设计,对操控有了很大的改进。游戏时间从哥伦布发现新大陆开始,到美国内战爆发前结束。

很多人都认为《帝国时代3》远不如《帝国时代2》成功,现在还在玩《帝国时代》系列的玩家更偏向于玩《罗马复兴》和《帝国时代2》。小酷说,对于《帝国时代3》中的改变,许多玩家(至少国内)并不接受。

有人把2000年到2008年划分成罗马高速发展阶段,这个时间段里有大批新玩家涌入,成立战队、人气火爆。那段时间,小酷周围的人都在玩罗马,也是在那段时间里他认识了很多曾给他很多帮助的伙伴。“记忆最深的是2006年的时候,因为玩游戏和家里吵架,离家出走后被当时的战队领导收留。”

与此同时,随着一些对战平台的出现,像小酷一类的玩家开始在网上和人对战。“大家开始玩的时候,模式都差不多,虽然游戏本身的乐趣可能降低了,但是竞技的乐趣显了出来。”那时候是罗马最鼎盛的时候,据小酷回忆,在对战平台上的比赛最少也有100支罗马战队参赛。

2008年9月,外媒最先曝光了Ensemble即将解散的消息,当年创始人之一的Bruce Shelley说:“这就像共处了二三十年的夫妻打算离婚,你不能责备任何一方。他们只是不再像曾经那般相爱。”工作室的解散也宣告着《帝国时代》系列最终走到了尽头。

作者:阿越 2015-03-16

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