玄鸟科技:手游精品时代 优秀美术为标配

[导读]在这个重度手游集中爆发的年份里,游戏美术在2015年的地位得到显著提升。高品质美术效果已成为市场主流产品的标配;CP与发行进行谈判接洽之时美术已成为第一道门槛,最新的韩国App Store前五的重度游戏皆已进入Next generation美术级别。在这个玩法依旧同质化

在这个重度手游集中爆发的年份里,游戏美术在2015年的地位得到显著提升。高品质美术效果已成为市场主流产品的标配;CP与发行进行谈判接洽之时美术已成为第一道门槛,最新的韩国App Store前五的重度游戏皆已进入Next generation美术级别。在这个玩法依旧同质化严重的时代,优秀的美术效果将成为一款区别于竞争对手游戏产品的最有效武器。

 

诚然, “好手游一定有好美术,但好美术不一定是好手游”的道理行业人都明白,但为了迎合市场和优秀发行、渠道的口味,从而获得令人满意的市场成绩,诸多CP潜意识里就放大了游戏美术的价值。如果以市场成绩和玩家口碑两大维度来评定一款优秀的手游产品,美术究竟能够给手游的成绩带来多大帮助?2016年,美术在整个游戏产业中究竟会处于什么地位?曾经获得Unity视觉金奖的游戏美术团队又怎样看游戏美术的未来和2016年的手游环境呢?

此次的访谈对象,是一支以游戏美术闻名于业界的手游研发团队——玄鸟科技旗下的“铸剑坊工作室” 他们曾获得大中华区“2014unity游戏及应用大赛”原创组3D视觉金奖,如今也继续坚守在游戏研发一线,其另外一个专注日韩时尚风格手游研发的“点芯工作室”即将推出RPG游戏《反派大联盟》其优秀的美术效果也被国内很多知名发行所看中,多年的游戏经验和Unity大奖的光环证明了其美术能力的价值,2016年新一波手游大战即将开始,他们是怎么看待未来的手游美术方向呢?

美术对游戏价值不容忽视 高品质的独特游戏美术怎么打造

不得不说,2015年也的确是3D手游爆发的一年,游戏美术对于游戏的价值也不容忽视,但3D是否就等同于高品质的游戏美术呢?品质美术是怎么样定义的呢?

玄鸟科技:立项时到底选3D还是2D,我觉得主要还是根据项目最初定位,选择最适合游戏的表现方式,考虑团队的美术和程序的基因是在哪块?如果完全没有3D 经验为了跟主流去做3D项目是很容易崩盘的,毕竟3D的坑比2D游戏的坑实在多太多!并不是说3D就一定比2D品质高,只能讲未来的趋势肯定是往3D方向走,这个可以去参考迪士尼的动画电影,他们为什么放弃做了几十年的2D动画,时间成本是一方面,更多时候是一个大趋势所致。

怎么样制作出一款高品质美术水准的游戏,一直是铸剑坊所不断追求的,也曾经有的其它游戏公司负责人曾坦然问我们:美术对于游戏有那么重要么?花点钱找个好的外包公司就可以砸出来,并建议我们把重心放在策划上,不要那么去纠结美术里面的一草一木。然后我们和他讲了网上最近很火的一个段子:有人问一个人是长相重要还是内在重要?网友回答:一个人的外在好不好决定我有没有兴趣去了解TA的内在……游戏也如此,我们常说程序有如人的骨架,策划是灵魂,美术是长相,市场竞争如此激烈的环境一下,一个产品的相貌会决定它是否能在众多产品中凸显出来。

相对于要上线后才能得到验证的程序和策划,美术是最快最容易得到市场反馈的,玩家喜欢不喜欢你的产品,放出去几张图片立马就得到效果。虽说一款游戏的美术效果确实是可以用钱砸出来,但怎么砸却是很讲究的。游戏美术说大点可以分为画面风格和工艺品质两个关键点,品质相对来说好砸但做风格就不那么容易了!特别是那种想要做出有识别度的风格是很难的,美术外包基本只会问你要什么风格不会帮你去做风格定向,这个是游戏研发主美去做的事情,而且得花时间反复验证尝试,很难一蹴而就。虽说2015年的手游产品整体美术品质有了很大的提升,但依旧还是面临两大问题:要么有风格但品质不高,要么有品质但风格非常行货,并无特色,中国的Q版仙侠游戏就是标准例子,至今沿用的还是2003年《梦幻西游》那套风格体系。

所以怎么做出有品质有风格的美术,实际是行业普遍面临的难题,非常考验主美和整个美术团队的能力,一个主美就相当一艘船的掌舵者,他的决定将直接决定这艘船能否顺利到达彼岸。主美不一定要自己能画多好(当然自己能画是最好),但一定要有不错的审美意识、丰富的美术研发经历和优秀的沟通执行能力,这个意识是基于主流又高于主流,不能太过艺术化,太过艺术的东西大众无法接受,并且能给予团队可执行的标准和目标,带领大家往前走,这中间需要平衡的东西实在是太多了,很多从业多年的游戏美术都难以拿捏和把控(国内很多游戏公司的美术其实更多是由老板、制作人等非美术专业人士拍板指定的)。

由于玄鸟的几位创始人有美术背景,所以在美术方面的感受力比较敏锐,也敢于在这上面不断的做新的尝试。当然这无形增加了研发风险,对于团队来说也更具挑战性。但换来的结果就是,具备独特美术风格,风格识别度高的产品更容易建立无形的品牌价值。关于这点,西山居就是行业中一个很成功的案例。

我们一直觉得在国内在这个游戏美术风格上做得很好的典型代表就是西山居的《剑侠情缘三》。他们的美术非常具有高度和识别性,古典但不俗气,时尚又不突兀,服装和人设放在一堆武侠作品里面一眼就能看出来,由于他们在设计服装的时候很讲究服装的裁剪,所以他们游戏的COS还原度非常高,从而导致快速形成一种传播文化和社区影响力,成为提升游戏品牌影响力的资本。这就是美术体现出其独特的价值所在,让玩家和游戏真正地戏里戏外互动起来。

因此,一个游戏美术团队审美意识的高度,可谓是直接决定了能不能研发出具有独特美术价值的产品,决定了产品能否获得玩家打心底的认可。同时也将游戏美术的重要程度提升至一款优秀产品必备的条件。

身处在长沙这个行业氛围不够浓厚的城市,终究会有种心有余而力不足的感觉,Unity视觉金奖是如何打造的呢?

动漫湘军比你想象的要强 工匠精神只为一战成名

湖南的互联网氛围远远不如北上广深,更何况游戏行业的气氛呢?专业人才稀缺是长沙创业者难以解决的短板,玄鸟科技也无法逾越。玄鸟的负责人表示:现在优秀的设计师真的非常难找,而长沙的市场更加无奈。年轻人有想法,但他们经验不够,要把握好创新与用户之间的平衡,很难;而成熟经验够的人才,思维和审美又往往僵化,会让人有种时代倒退的感觉。我们经常遇见那种号称做了十多年主美的人,但看他们的作品和审美倾向,明显是他曾经那个年代的东西,已经很难被90和 95后所认可,但可叹的是他们往往自己还意识不到,其实十年经验和一个经验用十年不是一个概念。技术需要与时俱进,美术也如此,如果总是吃老本,不久后注定被市场淘汰。因此,地处长沙,人才无疑成为了阻碍美术创新甚至整个游戏创新的关键。

那么,怎么破?从微信张小龙,到陌陌唐岩,互联网湘军的力量一直不容小觑,曾经差点就成了中国动漫之都的长沙,自然也拥有不容小觑的一股力量——“动漫湘军”。据玄鸟介绍,2006年一个叫“动漫湘军”的民间组织成立,实如其名,“动漫湘军”聚集了一批国内知名的湘籍动漫游戏从业人员,其中就包括知名漫画家——夏达、西山居美术中心副总裁——周湘君(网名狸曰)、FLASH知名闪客——蜡笔X等。

这些原本并不相识的人,却因为对动漫游戏的热爱聚集到一起。整整8年的沉淀和积累,这群心系家乡的游子,又怎么会轻易眼看着曾经荣耀一时的“动漫之都”急速陨落?行业推荐和“湘军”成员的加盟,无疑给玄鸟科技提供了最佳的人才输送管道。

也正是在拥有“动漫湘军”这一强大的人才资源库,“铸剑坊工作室”于2014年7月29日凭借其作品击败国内外众多知名游戏公司获得大中华区 “2014unity游戏及应用大赛”原创组3D游戏视觉金奖,填补了湖南原创游戏,从未获得行业权威大奖的空缺,一改过去湖南本土 CP不出好产品的印象。

这一次,可谓是一场十年磨一剑的战争,一战成名的好处是快速吸引志同道合的人加入,这对于玄鸟要坚持游戏精品的路线而言,真是一个好消息。但事实上,即便拿了业界权威的大奖,即便成名后团队的美术力量更加强大,对于玄鸟而言,明天的市场仍然是未知和残酷的。对于2016 年市场可能出现的变化,只能花更多的时间和精力去研究,提前为新的市场竞争做好准备……

2016年营销卖点是关键 优秀的美术团队为何如此重营销?

作为一家以工作室制运营的游戏企业,独特性无疑也是玄鸟的制胜法门之一。既然无法在趋于红海市场,阻止同类型高品质的手游产品出现,那就从游戏题材的独特性、营销点上找突破,这也是玄鸟一贯的思维方式。

也是基于这样的思维逻辑,玄鸟科技在研究2015年所出现的诸多IP案例的过程中发现:大多数的影视作品都习惯于以正派的视角叙述故事。但关于正义英雄为什么不能被打败?不能扑街?反派凭什么只能当配角?一群大反派聚在一起世界又会变怎样?大反派又要怎样救世界?这样的问题从未涉及。

这种逆向思维,给立项提供了全新方向,将“反派”作为游戏世界的主角,让看惯了符合常规逻辑的用户,经历一次不可思议的冒险,把诸多IP大作里的反派人物聚集在一起,或许能够给人们带来独特的游戏体验。这种极具冒险精神的游戏世界观定位,也让产品的营销卖点更加突出。

基于此,玄鸟开始从大电影、二次元、动漫、小说寻找反派人物,经过层层筛选之后建立一个反派人物库。为玩家开启了一次跟随反派角色拯救世界的旅程。这种从反派蜕变为英雄的成长过程,也代表了玄鸟“点芯工作室”寄希望于通过这部作品证明自己,去区别于现有市场日韩萌系主流游戏,通过大胆尝试去找到属于自己的一种酷酷拽拽的感觉。

当整个市场的游戏品质都在不断提升,无论是玩法还是视觉表现都不断被刷新的年代,人们对于游戏品质的期待也越来越高。除了一味从玩法、技术、美术创新上思考出路,还可以从游戏研发和营销结合的角度,基于营销做产品,基于营销做美术,或许会给人想象不到的结果。

在VR真正爆发的时候,做一只可以自己飞翔的黑天鹅,而不仅仅是那只等在风口的猪。

都说2016年将是VR元年,很多游戏厂商已经将未来的目标瞄准VR游戏,玄鸟科技又怎么看待VR市场呢?

据玄鸟科技透露:玄鸟旗下VR项目早就在筹备,在12月2日刚刚落幕的“创投中国+2015移动互联网领袖湘江峰会”,玄鸟科技更是凭借着这一VR项目成功获得了微软云暨移动孵化平台颁发的“最具创新团队奖”。

和大多数游戏公司进军VR领域还有些差异的是,玄鸟却并不想踏足VR游戏C端市场。其近期和国内最大的VR线下体验馆渠道方乐客灵境达成战略合作意向,通过为乐客提供VR游戏内容的方式,踏足VR,而之所以会选择从B端切入有两个原因:

一是未来VR领域,几家互联网巨头必然会以他们的渠道优势快速占领C端,与其在红海中厮杀,不如利用自身优势早日布局在内容上极缺高品质游戏的B端市场。

二来目前线下大型商城由于受到电子商务的冲击面临模式重构,除了影院项目,VR体验馆势必成为潮流(其商业模式日渐成熟),甚至有取代传统街机游戏的趋势。虽然很多媒体报道这样的市场成熟起码得再等上3-4年,但如果等到那时候再进入这个领域肯定已经晚了……所以在下一次风口到来之前提前布局,玄鸟才有机会成为那只在风口出现时自由飞翔的黑天鹅。

整体来说,在手游精品化趋势已经越来越明显的今天,玄鸟可谓是一家“思想独特”的游戏企业,这种对游戏行业一线市场始终保持高度关注的精神,是长沙这座“极度缺乏游戏产业气氛”的城市需要的特质。也正是身处于长沙这座游戏信息相对闭塞的城市,玄鸟前沿的想法和对市场的预判虽然值得推崇,但怎么找到优秀的人才将项目执行好?怎么继续保持自身的游戏美术优势?怎么和湖南游戏同仁一起改善湖南游戏行业氛围? 这对于玄鸟来说也是一个不小的挑战。

作者:宇轩 2015-12-09

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