游戏创业团队该如何接触资本?钱可能并不是最重要的

[导读]如今在游戏行业,资本寒冬这一说法恐怕已经有点片面了,当下更为常见的情景是:一方面游戏创业团队觉得自己越来越难打动投资人;另一方面投资人觉得可投的项目越来越少;还有一种,是那些擅于资本运作的公司,各种投资、并购行为越来越频繁。 或许在一些人眼里

如今在游戏行业,“资本寒冬”这一说法恐怕已经有点片面了,当下更为常见的情景是:一方面游戏创业团队觉得自己越来越难打动投资人;另一方面投资人觉得可投的项目越来越少;还有一种,是那些擅于资本运作的公司,各种投资、并购行为越来越频繁。

或许在一些人眼里,“资本”是一个复杂的概念。我们看到不少这样的案例:创业团队拿到一笔钱之后便被资本所操控,抛弃了自己的优势,最终一无所获。因此,一些人将“资本运作”和“认真做产品”对立起来,那些擅长资本运作的公司,也往往会被贴上“产品不咋滴”的标签。

因此,许多团队渴望接触资本,却又不太明白该怎么与资本打交道。

“在我看来,资本和产品是1+1>2的关系。”14岁学习投资、曾在美国天使投资机构 AppsRica LLC实习、拥有丰富经验的投资人李梓栋这样形容资本和产品的关系。就在去年,他说服另一名资深投资人、以及一名拥有丰富经验的游戏研发人,共同创立了深圳爱谱互娱。这家主打游戏业务的公司,有一个实力超群的产品研发团队,同时联合成立了一个战略投资中心,从创业之初就开始为未来做资本规划。

爱谱互娱联合创始人李梓栋

“游戏创业团队越早接触资本越好。”前不久的产业大会上,一名投资人提出这样的观点,获得了不少人的赞同。关于游戏行业与资本,李梓栋向我们分享了很多他个人的建议和观点。

“每个投资人的喜好不同,但投资大概分为三种。”

虽然各行业在一定的时期内都存在“热门投资项目”,但并不意味着投资人的偏好基本一致:有的人看重短期变现,有的人注重长期收益;有的人很理性,有的人全凭直觉;甚至,有的人是科班出身、经验丰富,有的人几乎没有经验、只是有钱。

尽管投资风格迥异,但在李梓栋看来,所有的投资行为大概分为三种:

第一、纯粹的财务投资。投资人只提供资金,没有其他合作。

第二、提供基本资源的投资。这在“孵化器”中比较常见,投资方会提供办公地点、财务会计、工商注册等公司基本服务,具体业务上没有太多联动。

第三、项目上能形成联动的投资。双方的业务有关联,通过投资获得对方的资源,拓展业务布局,达到双赢目的。

“我认为第三种是最好的投资,它不是追求短期的变现,而是从长期战略的角度考虑。”李梓栋便是抱着这样的态度为爱谱互娱长远计划的。

作为一家核心业务是游戏研发的公司,爱谱互娱目前已经投资了包括游戏研发、游戏周边、IP经营、VR相关项目、区块链等多个领域的公司,同时,李梓栋也在整合自己海外投资所积累下来的资源,寻求联动合作的方式。

“我们正在研发一款RPG游戏,爱谱互娱所有投资行为,都是服务于产品的。”李梓栋提到。爱谱互娱的合伙人/CEO易水明曾任职于一家游戏上市公司,在游戏品质上,他们颇有信心:“我们充分信赖爱谱团队的能力,在此基础上,我们会做好全方位的部署,用所有的资源去帮助这款产品取得成功。”——这也是李梓栋对产品和资本关系“1+1>2”的诠释。而事实上,这在当下的互联网行业中并不少见:如当下大娱乐产业融合,游戏、动漫、影视、硬件等不同领域的公司通过投资快速积累资源,打造自己的战略矩阵。

“现在国内外投资VR的都在转向内容,硬件太烧钱,不是谁都能去碰的。”

如今在游戏领域,投资人最喜欢投什么?——这或许是大部分游戏人最关心的问题,但却没有标准答案。“因为每个投资人的观点都不同,没有人敢说自己代表整个投资界。”

不过,李梓栋特别提到了虚拟现实(VR)。

从2015年起,VR就点燃了整个互联网行业的激情,许多人预测VR将成为继PC、手机之后的第三平台。在国外,三大硬件厂商均已发布消费者级别的头显产品,都想一鸣惊人,成为行业的“统治者”;在国内,大厂纷纷进行布局,VR创业者也热情高涨,做硬件、内容、解决方案的均有,资本也大规模不断涌入。

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李梓栋本人也十分看好VR,尽管目前依旧有人质疑VR硬件的体验不佳、价格过高、内容匮乏、距离消费者市场还很遥远,但在李梓栋看来,这些都是可以解决的问题。“这是摩尔定律,就像当年PC一样,刚开始很贵,后来技术不断进步,不仅价格越来越便宜,性能还越来越好,VR也会是这样,当硬件的价格和体验都达到消费者可以接受的程度,那它就会爆发,成为一个很庞大的市场。”

目前的VR产业中,资本更青睐硬件还是内容?——对于这个问题,李梓栋认为,如今投硬件的热潮已基本消退,无论是国内还是国外,资本都在转向VR内容。“因为硬件的门槛比较高、非常烧钱,而且人才稀缺,不是谁都能去碰的,而内容门槛相对较低。”他从资本的角度这样解释道。

目前,爱谱互娱投资了美国的VR公司,一家致力打造泛娱乐+游戏+社交的VR直播娱乐平台,目标用户为美国及欧洲市场。“投资这家VR公司,首先在爱谱互娱那款RPG手游推广期间,我们可以利用VR的形式来宣传。”李梓栋表示,“另外,VR是一个很大的势头,我们希望能提前布局,在战争来临之前准备弹药。”

“投手游现在确实比较谨慎,喜好差别也比较大。我个人看好有创意的独立游戏和教育类游戏。”

所谓的“手游行业资本寒冬”,不过是资本对于手游的态度更冷静,因此中小型创业团队越来越难打动投资人——对于这一说法,李梓栋基本认同,但要问“现在投资人喜欢什么样的手游?”他还是那句话:大家喜好不同,你得找能够认同你的投资人。

“很多人投游戏创业团队,全凭直觉,因为黑马在早期的时候是看不出来的。”李梓栋说,“有的投资人本身就喜欢玩游戏,可能就会凭自己的兴趣投;有的人会投情怀;有的人想快速变现……关键还是双方的理念、价值观要一致。”

李梓栋分享了自己比较看好的两个领域:有创意的独立游戏,以及教育类游戏。

独立游戏方面,他认为“创意是驱动文化产业的核心”,而一些独立团队更有可能迸发出创意的火花,开发出独特的、有自己价值观的产品,从而在同质化严重的手游市场中突围。爱谱互娱就是秉承这样的理念做游戏的。

教育类游戏,则是李梓栋在海外做投资时便十分看好的领域。目前,教育类游戏在海外正慢慢兴起,投资界也频繁提起这一话题,李梓栋个人预测,这个市场在未来可能会爆发,“这会是大家都不可以放下的一块肉。”

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“游戏创业团队早点接触资本是好事,且应当优先接触与自己业务能形成联动的投资人。”

现在的爱谱互娱,正以游戏产品为核心,通过投资如蜘蛛网一般布局着自己的业务,短短一年时间,爱谱互娱的主营业务已涵盖游戏研发、全球代理发行、IP经营、VR直播和战略投资等多个领域,为自己的第一款产品铺好了路。

“我们所投资的公司,都是业务上能联动、资源上能相互弥补的。”作为投资人,这是李梓栋最为擅长的创业方式,也是在他看来最为有效的手段之一,“我认为在这样的模式下,更能巩固一家公司的生存能力。先活下来,再考虑如何去赚钱。”

当然,并非每一支团队在创业之初都能具备“通过投资巩固生存”的实力,许多团队面临的更大问题是:我有创意,但没钱也没资源,如何说服投资人支持我?

李梓栋认为,“资源联动”理念依旧适用,关键在于:对自己的业务有清楚的认识和规划。

“专业的投资人会比较青睐目光长远的团队。”李梓栋表示,“投资是一种双向选择,如果一支创业团队很明确自己想做什么,再去寻求业务资源能联动的投资人,争取他们的投资,获得双赢,会是一种很好的模式。”

关于资本和游戏行业,爱谱互娱的李梓栋还分享了这些有趣的观点:

Q:有的创业团队接受投资后,会被资本所操控,而逐渐丧失自己的特色和初衷,如何避免?

A:有的投资人确实会这样,但我觉得决策权还是在创业者自己手上,在选择投资的时候就应该双方理念一致。我比较推崇的还是“投资人信任你,所以把主导权交给你”这样的模式,就是创业者需要的资源,可以跟投资人提,投资人给予帮助。

Q:您更看好什么类型的IP?

A:我更看好具有传承性的、能拉长产品生命周期的IP,比如很多电影、电视剧、小说,就比较适合改编成游戏,此类IP已经具有用户群,并且故事情节具有延展性,因此游戏的内容也可以不断更新,这样一来,游戏的生命周期才可能更长。

Q:爱谱互娱的海外资源比较丰富,在“产品出海”方面,您有哪些特别技巧?

A:我们做海外的话,方式有所不同。我们是“降维去做改造,升维去做攻击”。举例来说,假如现在我们有一款产品要去打北美市场,但其实,有一些英文国家跟北美市场的用户,在文化上有很大相似性,于是我们把产品拿到用户获取成本较低的国家去做测试和改造。因为成本较低,我们可以做大量的用户数据收集,改良力度和效果都会更好。之后,再进入到北美市场。这就是我们爱谱互娱的“降维改造,升维攻击”策略。

作者:宇轩 2016-05-25

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