都是IP惹的祸:魔兽火爆时 盛大游戏韩国伙伴闹分手

[导读]最近什么最火爆?当然是《魔兽》大电影,上映仅短短4天,《魔兽》在中国已经收获了10亿元票房。而其背后,则和最近一年来中国娱乐市场最火爆的词IP(intellectual property,即知识产权)有关。 在游戏领域,厂商对于IP的依赖程度极大,而经典游戏IP大多数掌握

最近什么最火爆?当然是《魔兽》大电影,上映仅短短4天,《魔兽》在中国已经收获了10亿元票房。而其背后,则和最近一年来中国娱乐市场最火爆的词IP(intellectual property,即知识产权)有关。

在游戏领域,厂商对于IP的依赖程度极大,而经典游戏IP大多数掌握在研发公司手中,用户转化成本低,认同度高,厂商可操纵空间大,但获取非常不易。由此,厂商对于IP的争夺也是相当激烈。

一部《魔兽》,其价值融合了几代人对这个IP的追求,它甚至已经不仅仅是一款游戏,更是一代人对过往无法忘却的情怀所在。然而,几家欢乐几家愁,在《魔兽》电影火爆的同时,曾经是中国游戏行业霸主的盛大游戏,却面临着韩国合作伙伴要收回其主打产品《热血传奇》IP的窘境。

《热血传奇》再起纷争

传奇系列已经是中国游戏业界的最强品牌之一,只要玩游戏的人,都知道一个事实,当年陈天桥的盛大传奇的故事建立在代理《传奇》游戏的基础上,而其开发商就是韩国游戏开发商Wemade Entertainment(以 下 简 称“WEMADE”)。

今年5月初,WEMADE委托国内律师行向盛大网络在内的三家国内公司发出通知函,称其拥有《热血传奇》相关的全部知识产权,有关《热血传奇》的维权授权委托已于2015年9月28日到期终止。未经WEMADE进一步授权,其他公司无权代表WEMADE继续从事任何《热血传奇》相关维权打假行为。

对于WEMADE的先发制人,中投顾问研究总监郭凡礼称,“在多方资本参与盛大游戏私有化的大背景下,WEMADE此举有可能和尽力争取自己目前利益最大化的企图有关——毕竟自《热血传奇》后,WEMADE并未开发出更为成功的游戏作品。”

《每日经济新闻》记者注意到,在WEMADE的这份通知函中,字里行间均透露着其强硬的态度。不过,盛大游戏的态度也很坚决,对于WEMADE声称“《热血传奇》维权授权到期,其将自行开展维权”一说,也随即于5月23日晚发布了紧急声明。声明称,《热血传奇》是目前中国市场上运营历史最悠久和最受欢迎的网络游戏之一,盛大游戏作为国内领先的网络游戏开发商、运营商和发行商,至今已成功运营该产品十余年。WEMADE与盛大游戏在韩国的控股子公司Actoz公司共同拥有该游戏的著作权,且WEMADE已不可撤销地委托Actoz在中国大陆地区行使其作为共同著作权人的一切权利,截至目前,盛大游戏从著作权人处获得的独占性运营权、维权的权利等相关权利仍未到期。尽管基本上自2005年以来,WEMADE就没有提供过任何实质性的技术支持和维权支持,但盛大游戏本着合法、合理的原则,一直支付给对方包括《热血传奇》PC客户端版、移动版等游戏产品的分成费。

盛大游戏认为,根据《中华人民共和国著作权法》第13条以及《著作权法实施条例》第9条的规定,共有著作权人在行使著作权时不得侵犯作品整体的著作权,作品不可分割使用时,共同著作权人在行使著作权必须先进行协商。WEMADE虽为韩国公司,但依据《涉外民事关系法律适用法》第50条的规定,其在中国市场发生的知识产权侵权行为适用中国法律。因此,WEMADE无权在未获得Actoz协商同意的前提下,擅自行使《热血传奇》相关的任何著作权行为,否则即构成侵权。

与此同时,就近来坊间传闻《热血传奇》授权已到期等说法,盛大游戏也向《每日经济新闻》记者作出说明:目前,盛大游戏依然享有《热血传奇》在中国大陆地区的独占性运营权、著作权和维权的权利,同时享有包括“热血传奇”、“沙城”,“沙巴克”等在内的众多《热血传奇》相关注册商标。也就是说,若WEMADE擅自在中国大陆地区开展包括维权、授权他人运营、开发等任何关于《热血传奇》游戏的行为,将严重破坏《热血传奇》游戏整体的授权规划及市场利益,不仅会损害Actoz作为著作权共有人的利益,更会严重侵犯盛大游戏的合法权益。

盛大游戏表示,近期,WEMADE不顾事实,未与Actoz及盛大游戏协商一致即在中国地区大规模四处兜售《热血传奇》游戏改编授权,这一做法已经严重扰乱了《热血传奇》产品的市场秩序,这不但极大侵害了盛大游戏的合法利益,也是对所有合法参与《热血传奇》版权联合开发、运营的中国同行公司的挑战。对此,盛大游戏将采取包括民事诉讼、行政投诉等各种方式开展行动,并暂停向违约方支付任何相关费用。

不再满足于收入分成

尽管双方各执一词,但向外界暴露的信息并不多。资深互联网律师赵占领在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,事件的关键主要看盛大游戏所提供的授权书,只要授权书未到期就没有问题。

赵占领指出,“首先,只要授权书未到期,WEMADE和Actoz的任何一方都不能随意解除或取消授权;其次,看授权的内容和范围,是否属于独家排他授权,是否有版本、地域等限制。盛大游戏只要没有超出授权范围即可。再次,要看盛大游戏是否有违反双方协议中其他约定,WEMADE是否基于盛大游戏违约来解除合同,因为正常情况下合同未到期,是不能提前解约的。”

在遭到盛大游戏方面强硬回应后,WEMADE于5月25日再度发声,否认盛大游戏的“独占运营权”,并表示已经向中国法院提起诉讼。

据记者了解,WEMADE的维权也并非头一遭,这是盛大游戏与WEMADE之间因《热血传奇》第二次爆发纷争。2003年,双方的第一场“传奇大战”以WEMADE和Actoz两家韩国公司达成和解而告终,盛大游戏《热血传奇》的大陆运营权得以延续,陈天桥也由此消除了上市前的最后一个不确定因素。上市后半年,又出资控股Actoz取得了《热血传奇》版权的控制权,明确了产品在中国大陆的独占运营权,WEMADE以共同权利人的身份,获得游戏运营的分成利益。

稳定运行超过10年的权利构架,何以一朝分崩离析?在业界人士看来,WEMADE意图在中国大陆“亲自参战”是主因。

“WEMADE从几年前就开始着手调整经营策略,想要进军海外的手游市场,对于手持《传奇》著作权的WEMADE来说,这款火爆游戏是WEMADE进军中国市场的有力武器。”CIC灼识咨询创始合伙人江磊告诉《每日经济新闻》记者,虽然每年从盛大游戏处收到的分成收益达数亿之多,但对于WEMADE而言,亲自涉足中国市场的诱惑力更大,如果能收回盛大的授权,未来能在中国市场操作的余地将更大,阻碍将更少。同时这也意味着,中国的IP市场得到了普遍的认可,潜力巨大。但如果此次WEMADE成功收回授权,将成为其他海外游戏公司通过拿回由中国企业孵化强大的IP授权,打开中国IP市场的成功先例。这一点对于国内的游戏运营公司是非常不利的。

值得注意的是,由于WEMADE和盛大游戏都确认WEMADE与Actoz作为《热血传奇》共同著作权人的身份,争议的焦点仍在于盛大游戏在中国大陆排他性的“独占运营权”是否有效。

郭凡礼表示,在中国市场,类似事情发生的比例较高。“比如搜狐畅游状告北京奇游互动网络科技有限公司研发和运营的《全民武侠》著作权侵权纠纷一案。奇游互动的《全民武侠》游戏使用了与涉案作品相同或相似的装备、武功、人物、情节,数量较大,超出合理使用范围,构成对涉案11部金庸小说的改编,侵犯了畅游公司对11部涉案作品所享有的独家改编权。”

作者:宇轩 2016-06-14

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