韩国游戏巨头兵败中国市场 多元化发展将是出路

[导读]《金融时报》称,韩国电脑游戏行业正面临危机,原因在于快速发展的中国竞争对手正积极向手游转型,这一变化使得韩国网络游戏开发商难以招架。以下为文章概要。 韩国游戏原画 韩国网络游戏开发商依靠大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG)在全球市场长期处于主导

《金融时报》称,韩国电脑游戏行业正面临危机,原因在于快速发展的中国竞争对手正积极向手游转型,这一变化使得韩国网络游戏开发商难以招架。以下为文章概要。

韩国游戏原画

韩国网络游戏开发商依靠大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG)在全球市场长期处于主导地位。当下,随着玩家逐渐接收在智能手机上玩游戏,韩国网络游戏开发商已经失去往昔的竞争优势。

截至目前,韩国游戏开发商尚未针对手机平台开发出大热游戏产品,这是目前该国整个游戏产业所面临的问题。长期以来,游戏产业一直令韩国人引以为豪。此外,游戏还是一种饱受韩国国民青睐的消遣方式。

韩国是仅次于中国的全球第二大网络游戏市场。韩国文创振兴院(KOCCA)称,韩国2014年基于个人电脑的网络游戏所创造的营收占到全球市场约五分之一,但这一数据较2012年28.6%的市场份额出现下滑。

韩国文创振兴院预计,韩国游戏出口去年增长约7%,至32亿美元,较2007年至2012年期间的两位数增长出现显著下滑。在当时快速发展阶段,NCSoft以及在东京上市的Nexon等韩国企业促进了全球网络游戏市场的发展。

这些企业的成功大部分应归功于率先推出“免费增值”(freemium)商业模式。目前,这一商业模式已经被成功复制到手游领域。这一模式允许玩家免费玩游戏,但可以通过购买虚拟道具获得优势。

在朝快速发展的手游行业转型中,韩国本土企业显然没有中国和西方对手那样灵敏。对于手游而言,其优势在于开发速度更快成本更低。

随着韩国游戏开发商尝试专注于手游开发,进而削减在网络游戏上的投入,他们在全球网络游戏中所占据的主导地位受到海外开发商的冲击,比如Riot Games开发的《英雄联盟》和暴雪开发的《守望先锋》。目前,这两款由美国公司开发的游戏占据韩国市场一半以上的份额。

市场研究机构IHS Markit游戏分析师Chenyu Cui表示:“韩国开发者在手游上分散了太多的资源,导致在引领潮流的新型网络游戏上的投资不足。”

2015年游戏收入排名前十位的国家和地区

分析师认为,韩国企业过于专注形象逼真的角色扮演网络战斗游戏,而这些游戏对于玩家的吸引力正在下降。当下更能赢得玩家青睐的是更简单、更快节奏的游戏,比如射击游戏《守望先锋》以及策略游戏《英雄联盟》。

游戏开发商Four Thirty Three总裁Park Young-ho说:“当进入移动世纪时,我们不再是领导者。我们的优势在于硬核的MMORPG游戏,这种游戏依赖先进的网络,而这正是阻碍我们实现全球化的壁垒。”

NCSoft是韩国最大的网络游戏开发商,自从2012年6月推出《剑灵》以来,该公司再也没有开发出大红大紫的新作品。韩国最大游戏公司Nexon虽然推出了新游戏《冒险岛(微博)2》和《突击风暴(微博)2》,但未能获得成功。

IHS Markit游戏研究主管皮尔斯•哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)说:“在研发和变现领域的专业水平使得韩国游戏出口达到了如日中天的地步,但如今这一切已经结束。中国的本土游戏产品已经成熟,而西方游戏公司则能开发出非常受欢迎的免费增值PC游戏。”

韩国在全球游戏市场所占份额

虽然韩国手游开发商尚未打开中国市场,但许多中国竞争对手已经在韩国取得了成功。《奇迹:起源》是韩国排名前五位的一款手游,其原本是一款韩国网络游戏,后来被中国企业改成了手游。

瑞信(Credit Suisse)分析师Eric Cha表示:“就在五年前,这样的事情还是不能想象的。以前的中国市场是被韩国网络游戏所主导的,而到了今天,中国的许多手游已经优于韩国游戏。在打造趋势性的手游上,速度很重要。中国企业在时机把握上比韩国企业做得更好。”

韩国本土游戏产业的衰退导致从业人数的锐减。据韩国经济研究所(Korea Economic Research Institute)的统计,2009年至2014年,韩国本土游戏开发者的数量已经减少了30%,至1.4万人,原因在于中型亏损企业被迫进行裁员。

韩国规模较大的游戏公司的利润也在缩水,包括NHN Entertainment和Neowiz Games等部分企业去年就出现了亏损。今年上半年,Nexon的净利润同比下降了37.5%。

目前的行业环境导致游戏公司股价承压,一些原本准备上市的企业也受到了惊吓。Netmarble Games是韩国最大的手游公司,其放弃了之前在纳斯达克上市的计划。考虑到在本土的知名度更高,该公司打算今年晚些时候或明年初在韩国上市,融资规模可能将达到约2万亿韩元(约合17亿美元)。

韩国游戏出口趋缓

Kakao Games主管Namgoong Hoon认为,韩国游戏开发商如果想在海外扩大客户群就必须多元化道路。Namgoong Hoon说:“如果认真考虑在海外扩张,他们就应该开发可以在任何平台上、让任何人玩的游戏。”

谈到日前现象级游戏Pokémon Go时,瑞信分析师Eric Cha表示,实现差异化也非常重要,但至今韩国开发商尚未推出使用增强现实或虚拟现实技术的重量级游戏。

Eric Cha说:“技术层面不是问题。问题的关键在于如何将技术与全球知名的内容产品相整合。为了征服全球市场,韩国游戏开发商需要一些与众不同的新鲜元素,使得他们的游戏产品与竞争对手产生差异。”

作者:宇轩 2016-08-29

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