育碧收购2048开发商Ketchapp:或为填补产量空缺

[导读]最近育碧 Guillemot 家族陷入了与维旺迪的苦战,大家都为争取育碧的控制权而穷尽各种办法,而就在这个时候,育碧似乎也不忘了在手游方面积极进取,果断地收购了《2048》发行商 Ketchapp,不得不说在这个紧张时刻育碧突然上演这一出似乎让人有些看不太懂 育碧

最近育碧 Guillemot 家族陷入了与维旺迪的苦战,大家都为争取育碧的控制权而穷尽各种办法,而就在这个时候,育碧似乎也不忘了在手游方面积极进取,果断地收购了《2048》发行商 Ketchapp,不得不说在这个紧张时刻育碧突然上演这一出似乎让人有些看不太懂…

育碧这两年混的不错 但手游业务表现平平

记得在 2013 年,育碧的经营状况并不乐观,由于投入游戏研发的经费太多,以至于 2013 年全年呈现出严重的亏损状态,不过育碧并没有因为这些亏损就被吓倒,目前育碧的营收已经得到了大幅增长,盈利水平也提升了起来。

前不久育碧公布了 2016 年 Q2 财报,财报统计截至 2016 年 6 月 30 日。据财报显示,公司营收达到了1.53 亿美元,高于预期的 1.3766 亿美元,比去年同期增长 44%。在这份财报中,数字游戏成为了公司收入的主要来源,占所有收入的 75%,而去年也仅占 56%。

其实育碧提交的这份财报如此耀眼,不少坊间人士认为都是《全境封锁》、《彩虹围攻》等作品的功劳,因此还不能保证育碧未来能够继续保持这样的势头,如果以后不能推出像样的作品,那么育碧的经营状况还是很容易恶化的。

对此 Yves Guillemot 之前就有过表态,称育碧的市场战略计划并不是从现在开始的,从之前大手笔投资研发新作的时候就已经开始了,如今能够取得这样的成绩显然有很大一部分归功于公司的战略计划,并且 Yves Guillemot 对育碧未来在数字游戏领域的表现很有信心,认为现在只是一个开始,这也是为什么 Yves Guillemot始终坚持不向维旺迪让出手中股份的原因。

在这份财报中还显示,以往的作品收入达到了总收入的 36.3%,销售额为 1.3964 亿美元,也就是说育碧开发的游戏都具备相当长的盈利周期。相比之下,手游业务的营收数据并不算出彩,其中进入了 48个 国家的 iOS 畅销榜前 500 的《饥饿的鲨鱼世界》为育碧的手游业务做出了不少贡献,至于其他的作品,有相当一部分是 IP 移植以及为主机游戏做宣传。

其实要说育碧的手游业务,不难发现育碧还是想把它做好的,《英雄无敌》、《雷曼》系列、《CSI:罪案迷踪》、《特技摩托:前线》、《波斯王子:影与火》都曾经创造出不错的成绩,不过由于是移动游戏的关系,盈利周期都不长,热度和盈利能力下降较快,不过这并不代表育碧会退出手游市场,相反育碧正在考虑通过另一种方式来让手游业务为公司营收做出贡献,没错,那就是收购知名游戏发行商。

收购Ketchapp势在必行?

众所周知,维旺迪已经拿下了 Gameloft,并且已经与育碧原班人马展开了对育碧控制权的争夺,这个时候大家普遍认为 Yves Guillemot 更应该珍惜手头上资金来应对维旺迪的进攻才对,可为什么偏偏在这个节骨眼上要发起对 Ketchapp 的收购呢?

首先抛开 Ketchapp 的盈利能力不谈,虽说育碧也会时不时推出自产手游,但是孵化率和题材方面都有所局限,当 Gameloft 被维旺迪收购之后,育碧在手游业务上会显得更加颓势,可如果要大力发展手游,恐怕也没有太多的时间和精力,只是一味地利用育碧旗下经典 IP 久而久之玩家们也会厌倦,收购似乎就成为了最好的解决办法,从这一点来说,育碧收购 Ketchapp 就是为了填补手游类型和产量方面的空缺。

其次,收购 Ketchapp 可以解读为 Yves Guillemot 给育碧主要投资者传递一个信号,那就是现在育碧还是有足够的资金去发展除了数字游戏之外的其他业务,失去 Gameloft 算不上什么,这对于提振投资者信心,稳定其手中的筹码不被维旺迪夺走起到了积极作用,或许在外界看来此次收购 Ketchapp 像是一次赌注,但是对 Yves Guillemot 来说,这应该是不得不走的一步。

为什么是Ketchapp?作品都是山寨也无所谓?

那么问题来了,在芸芸移动游戏发行商中,为什么育碧偏偏选择了 Ketchapp ?首先当然是因为 Ketchapp 优秀的盈利和推广能力,2014 年才成立的 Ketchapp 要说年轻也不年轻了,对于手游市场的发展有独到的见解。Ketchapp 成立一年就推出了 51 款游戏,目前双平台共有游戏 61款,比较知名的有《2048》、《ZigZag》、《Stack》、《Stick Hero》、《Twist》、《Skyward》和《Jelly Jump》。

App Annie 的数据显示,《Skyward》曾经进入 61 国 iPhone 免费榜前十,而 Ketchapp 创办至今旗下游戏的累计下载量已经突破 7 亿次,平均每月新增下载量超过了 2300 万次,其中《2048》是轻度休闲游戏连续霸榜最高纪录保持者。

毫无疑问,Ketchapp 在手游行业中确实属于高产者,原因在于 Ketchapp 自始至终都是扮演发行的角色,并且与开发团队合作推出的游戏都是轻量级别,不管是内容深度还是系统架构都非常简单。其次 Ketchapp 在游戏中无一例外地植入了交叉推广机制,因此 Ketchapp 旗下游戏的平均下载量都很高,另外 Ketchapp 也很看重社区分享和分数比拼,这就造成了用户之间为了攀比而增加了游戏留存时间,在业界看来这根本就是一种病毒式推广。

Ketchapp 的游戏除了轻量易玩之外,大部分都有一个共同点,那就是它们都山寨了当下热门的休闲游戏,《2048》之于《Threes!》,《Skyward》之于《纪念碑谷》等等,不过 Ketchapp 对于业界这些排斥和抗议的声音并不在乎。在被问到与育碧合作有什么感想时,Ketchapp 创始人安多尼·莫克斯表示:“我们对成为育碧大家庭的一员感到兴奋。我们创办 Ketchapp 的目的就是创作迷人的游戏体验,希望利用育碧的创造力和资源丰富我们现有以及未来的游戏作品。”

对于 Ketchapp 不断山寨其他游戏的做法育碧当然也是了然于心,但是育碧与 Ketchapp 一样都尽可能去回避这个问题,育碧很清楚一款休闲手游最赚钱的时间就是发布之后的 1-3 个月,与其他游戏厂商不同的是,育碧似乎并不觉得这样的行为可耻,相反很希望能够在山寨游戏市场中分一杯羹,当然育碧可不想亲自动手做这些事情,甚至不想投入太多的精力去研发优秀的手游作品,加上育碧在手游推广方面还有待加强,Ketchapp 的交叉推广模式以及极高的作品产出量、高下载量就很符合当前育碧的口味了。

从育碧收购 Ketchapp 来看,未来育碧的手游业务发展模式会发生较大改变,至少与 Gameloft 的自主研发和发行的模式不同,另外也说明了育碧要想把手游业务发展壮大,首先还是需要积累足够的用户,以及完善推广网络,Ketchapp 的出现让这一切变为了可能,至于游戏质量,估计也只有育碧自产自销的作品才会有保证吧?

作者:宇轩 2016-10-10

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