2017年游戏业关键词:VR、手游、新主机、网络霸凌

[导读]新年快乐!2016年的对与错都无法让时间停下脚步,我们能做的只有展望未来,把握机遇。所以,虽然经常因为预测错误被打脸,外媒Gamesindustry还是要在新年伊始为游戏业界把把脉: 虚拟现实(VR) 被称为VR元年的2016其实有点波澜不惊:按既定计划推出的高、中、

新年快乐!2016年的对与错都无法让时间停下脚步,我们能做的只有展望未来,把握机遇。所以,虽然经常因为预测错误被打脸,外媒Gamesindustry还是要在新年伊始为游戏业界把把脉:

虚拟现实(VR)

被称为“VR元年”的2016其实有点波澜不惊:按既定计划推出的高、中、低档消费级VR设备并未引发预想中的技术革命。2017年的任务是继续稳步扩展用户基数,首款扛鼎大作也有望推出。为此,1月的《生化危机7》将首先发起冲击。但是,只有更多作品的跟进才能确保VR在2017年内实现腾飞。

然而,2017的主要看点还是VR的“去泡沫”。由于缺乏平台支持,众多工作室发现VR无法盈利,纷纷开始转行。可是,他们的技术和经验不会白费,这些将帮助VR在教育训练、房地产、医疗、工程、户外娱乐等客厅游戏之外的领域寻求商业价值。

另一方面,让投资者们欲哭无泪的MagicLeap则需要拿出更多实际成果才能脱困。要不然,微软的Hololens将让MagicLeap感叹生不逢时。此外,微软正致力于制订PC平台的VR行业标准。该公司与众多PC厂商合作推出的中端代工设备将以其适合家用的稳定表现和平易近人的价格与索尼的PSVR进行抗衡。

目前的PC VR集中在高端领域,配置门槛较高,更适合户外应用。因此,微软与索尼之争将左右家用VR的未来。

手机游戏

毫无疑问,2017年的手游市场将依然火爆。可是,坐拥最大规模的玩家群体,该领域陡然放缓了创新的脚步。2016年的顶级游戏大多是2015年乃至2014年的老面孔。免费游戏占绝对霸主地位,高端的游戏新作迟迟未能面世,这些行业现象将会增加消费者出现审美疲劳的风险,引发手游业发展的衰落,在极端条件下可能导致崩盘。

如此看来,任天堂可能是业界曙光。2016年的《精灵宝可梦Go》和《超级马里奥Run》已经证明该公司的全球知名IP能为手游市场注入新鲜血液。值得一提的是,任天堂并不满足于用经过市场检验的免费机制收获巨额利润,而是专注于IP的长期价值。这不仅能丰富手游市场的商业模式,还能为主机平台助攻:《精灵宝可梦Go》的成功就提振了《精灵宝可梦:日/月》的年末销量;而被分析师们断定为失败尝试的《超级马里奥Run》也许能成为新主机Switch的最佳推广工具。

然而,这并不意味着闯入手游领域的任天堂将独霸天下。在这片体验各异、诸强林立的市场中,任天堂还需发愤图强、拼命追赶。

新主机

近年来,关于主机硬件的预测通常都不正确。PS4和Xbox One不但没有被智能设备取代,反而双双创下了大幅超越前辈的业绩。而2017年又要迎来两款新主机——今春的任天堂Switch和年末的微软Scorpio(天蝎座)。

然而,这两款主机的理念和愿景截然不同:Switch取代表现不佳的Wii U,将任天堂震惊全球的掌机设计融入家用主机的生产线;而Scorpio既要兼容Xbox One游戏,又要引领全新的硬件潮流,击败2016年末登场的PS4 Pro。

从某种意义上来看,微软和任天堂的目的是一样的。尽管Xbox One的业绩要比Wii U好得多,两者都长年生活在PS4的阴影之下。不同之处在于,微软决心继续和索尼死磕,而任天堂则打算另辟蹊径曲线救国。

这与两家公司的文化密不可分:微软将硬件和软件看作连贯一致的广阔平台;而任天堂还保持着玩具厂商的初心。在Wii发售之前,已故的任天堂原社长岩田聪曾经表示,玩具厂的思维就是持续创新。如果遭遇失败,就果断放弃,然后尝试新项目。哪家公司能最终翻盘?让我们拭目以待。

网络霸凌

不论是游戏、玩家还是游戏开发者都难免遭遇网络霸凌。在业界大佬的发言稿中、大会演讲词和新游戏设计文档中,这一问题都得到了前所未有的重视。尽管取得了长足进步,游戏业界还没研究出针对网络霸凌行之有效的解决方案。因为霸占发言权的少数“上帝”认为这是“游戏文化”的一部分。

纵观全局,游戏开发者和发行商对于游戏社区、社交网络和交流平台没有任何控制能力。而后者近年来对网络霸凌可谓束手无策。推特上的霸凌尤其严重,但Facebook、Reddit网和Tumblr也都存在变相鼓励骚扰的机制。

游戏公司只能控制自己的生态系统,可在此之外就无能为力,总不能因为玩家在其他社交网络上的行为而封停其游戏账号吧?另一方面,任何对抗网络霸凌的立法尝试都会被西方世界的法西斯主义和民族主义政客挫败。

2017年的前景并不乐观,网络霸凌的问题不解决,所有人都要遭殃。那些打着狭隘的言论自由和天赋权利旗号肆意施展网络霸凌的人也不会例外。元旦刚过,《炉石传说》的开发者就因为害怕被人肉而停止了与玩家们的视频交流。所以游戏创作者们更愿意躲在公司幕后,而不是和大众直接交流。这种事情只会越来越多。当然,小公司和独立开发者就没有任何保护措施,只能暴露在公众视野之下。而且,恃强凌弱者总能找到施暴目标。可悲的是,面对网络霸凌,不经历黎明前的黑暗,就难以见到灿烂的朝阳。

作者:宇轩 2017-01-09

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