Xbox入华三年后 微软要更倚重本土游戏开发者

[导读]对开发者而言,“方舟计划”可以看作是微软此前的ID@Xbox独立游戏开发者在中国的升级版:更大的平台,更多的可能性。

微软Xbox全球市场部总经理Aaron Greenberg(下文称Greenberg)当前的Twitter个人主页背景很特别,这个背景照片来自七月底ChinaJoy期间的一次活动:在上海最热那几天中的一晚,微软在自家Xbox展台举办了一场FanFest,这是微软逢游戏大展时必配套举办的玩家派对。

这是Greenberg第一次来到中国,他说,自己是抱着“学习”的态度参加ChinaJoy。在上海,Greenberg来到了网吧,逛遍了会场的所有展厅,也与微软游戏主机的发行商和经销商伙伴见了面。令他感到印象深刻的是,游戏在中国已经无所不在,诸如电竞、直播这样的业态,更是独树一帜。“我发现了游戏市场的未来。” Greenberg说。

位于E7 展馆、主打家用主机游戏的微软展台在ChinaJoy并不孤单,它的旁边是索尼PlayStation展区,与Xbox隔着中央过道搭台唱戏。第三方游戏公司育碧、EA与微软索尼位于同一个展馆,他们构成了ChinaJoy上一个以主机游戏为主的海外游戏公司力量。

本次微软展台Xbox标志性的绿色元素要淡化了不少,这是因为Xbox One X——被微软称作是史上最强的游戏主机,这台黑色游戏机首次在海外出展来到中国。在“感受真实力量”主题下,整个展台显得有些“黑色系”。

在ChinaJoy开幕前,微软特别为中国媒体举办了一场小型闭门演示,展示这台游戏机在的强大性能(演示游戏为《极限竞速7》与《战争机器4》)。《极限竞速7》是微软的当家竞速游戏,也是Turn 10游戏工作室专为新Xbox游戏机推出的首发游戏。《战争机器4》是一款老游戏了,演示的版本特别针对Xbox One X进行了升级和画质增强。通过两款游戏,微软希望能够充分展示Xbox One X的性能潜力和兼容优势。

尽管微软不公布Xbox One主机销量数据,但国外调查公司SuperData的一份报告指出,自2013年11月发售以来,Xbox One主机销量达到了2600万台。据外媒GamingBolt报道,这个数据来自于SuperData对任天堂Switch报道文章中。

此前微软曾提到,他们争取让Xbox One X在今年年内于国内发售。

本次微软的展台规格并不算低,除了Greenberg,《极限竞速》全球高级市场经理的 Chris Bishop、西山居游戏制作人代志强、《铁拳7》制作人原田胜弘、华纳兄弟旗下游戏工作室 Monolith Productions创意总监 Bob Roberts等等均来到现场为微软站台。Monolith Productions甚至带来了一款未发售的大制作游戏——《中土世界:战争之影》供玩家试玩。

仔细观察微软展台便可以发现,Xbox游戏机在其中的比例不算太高,即使是微软的看家大作,《极限竞速7》在部分展位上也是用高性能电脑提供试玩,自从微软抛出Xbox Play Anywhere概念以来,PC和Xbox边界越来越模糊,Xbox更接近于一个平台概念,而非是一台游戏机了。

体感游戏在Xbox展区占据一角,相比索尼火热的VR游戏,位于展台边缘的体感游戏区更像是失意者。仅有的体感游戏是来自育碧的《舞力全开》。曾被微软压下重注的体感游戏,已经变成可有可无的存在。

现在,微软更看重的是混合现实(MR)。

在ChinaJoy正式开幕前,微软先行举办了一场游戏开发者大会。在会上,微软Xbox事业部中国区总经理谢恩伟公布了新的开发者计划“方舟计划”,即面向中国游戏开发者和开发商,在微软主机、PC、MR平台上提供技术、资金、发行等支持,甚至帮助中国游戏销往海外。按照微软的解释,除了免费提供开发机、游戏引擎以外,在游戏审核、海外发行、全球推广以及媒体曝光上,微软都会相应提供支持。

此外,微软还在大会上联合各大OEM公布了混合现实设备的售价和国内开发政策,希望吸引更多开发者参与。

微软甚至还不排除可能的投资和收购,就像他们对独立工作室Moon Studios所做的那样,后者制作的《精灵与森林》(Ori and Blind Forest)拥有绝美的画面和超高难度,是微软近年来参与发行最成功的游戏产品之一。

对开发者而言,“方舟计划”可以看作是微软此前的ID@Xbox独立游戏开发者在中国的升级版:更大的平台,更多的可能性。即使平台本身还颇有些令人生疑,Xbox已经入华近三年,和PlayStation一样,两家都陷入了不同程度的僵局。拿出的解决方案也大同小异:争取开发者。

一些有潜力的作品已经有了成绩,比如西山居的《纠缠之刃》,题材仍然是这家公司拿手的武侠,游戏中的主人公有三把长度不同的武器,分别对应三种攻击节奏和距离,从目前来看,游戏的动作效果非常流畅。取材于中国古代四大名著的《非常英雄》由完美世界投资,法国工作室Magic Design Studios负责开发制作,在西方视角下,经典西游有了一个完全不一样的解读。以及作为微软Xbox梦想校园行优胜作品登场的《乌利的世界》。

目前来看,这不会是一件一蹴而就的事情,正如谢恩伟在ChinaJoy期间接受采访时,被问到近几年Xbox在国市场的策略调整时,所回答的:“(我们)整个团队也在不断的改进,特别是在技术服务和市场推广上,都进行了一些调整。Xbox在中国一定会继续走下去,我们对主机市场非常有信心,特别是在中国,我觉得是很有奔头的一个东西。”

看来,微软对游戏业务未来在中国的发展,还抱有不小期待。

作者:云图 2017-08-08

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