面对腾讯网易两座大山,小公司的求生之路

[导读]IGG首席运营官许元大谈即使面对腾讯和网易,仍然对未来的发展看好。

5个月前,IGG首席运营官许元还不太相信IP的力量,他向记者反问“你说《王者荣耀》有IP吗?《阴阳师》呢?”现在,许元改口了。

面对腾讯网易两座大山,小公司的求生之路

改口的原因来自IGG依然不错的收入成绩。8月,集团公布了今年中期业绩,其中收入约2.73亿美元,同比增长117%。根据App Annie统计,2017年上半年,IGG位列全球手机游戏收入排行榜第20名。

其中,上线于2016年3月的策略游戏(SLG)手游产品《王国纪元》(Lords Mobile),是这一业绩的重要贡献者,根据IGG公布的运营数据,截至2017年6月30日,《王国纪元》注册用户已达到4800万,月活跃用户为670万,贡献了集团总收入的69%。并推动IGG上半年纯利润翻两倍。

《王国纪元》的成功并非偶然,许元曾经介绍,IGG自2016年开始,开始强调精品化战略,“借鉴网易的精品化道路”。《王国纪元》正是该战略下的成果,将游戏的研发周期延长了6个月后,“游戏质量得到明显的提升”,2017年4月,《王国纪元》获得Google Play“最佳多人游戏”提名,是唯一一款国产游戏。

过去,中国游戏市场上长期最赚钱的游戏几乎都是大型多人角色扮演游戏(MMORPG)类型,比如暴雪出品的《魔兽世界》,网易的《梦幻西游》,以及西山居的《剑侠情缘》都属于这类网游的代表。

但IGG几乎未曾涉足于此,即使在客户端网游手游化愈演愈烈,IP爆火的的今天。以策略游戏为最主要游戏品类的IGG找到了自己的成功方法论。适当延长开发周期,以两年的研发周期打磨作品。并对最重要的游戏产品,如《王国纪元》,包括代码、美术等,均为内部透明并由旗下全球工作室资源共享,许元曾表示,希望旗下团队产品“站在巨人的肩膀上超越巨人”。

正如腾讯和网易对《王者荣耀》、《阴阳师》所做的,许元表示,他们正在尝试探索将《王国纪元》进行IP化运营的可能。此外,《城堡争霸》《领主之战》的续集也在研发中。

全球化研发与运营仍是这家公司安身立命的根本,IGG称,他们已在这两个环节投入重资。根据公司提供的数据,研发人员占IGG总人数的54%,据各部门之冠。而在运营中,IGG一条重要原则是,保持全球玩家数量的相对稳定,同时不过度挖掘某一地区市场的用户资源,维持可持续的运营周期。

在收入结构上,全球范围内,北美、欧洲、亚洲合计贡献97%的收入,亚洲整体增速最快。IGG在2017年上半年在亚洲收入达1.3亿美元,同比增长266.7%,环比增长86.9%。具体到《王国纪元》上,亚洲、北美、欧洲收入比例分别为60%、23%与14%。

这点与IGG全面的市场推广不能分开,以美国市场为例,根据Sensor Tower提供的数据,《王国纪元》在美国的11个渠道有广告投放,包括Unity、YouTube、Facebook等,6月至8月期间占据三者的平均每日渠道分额为6.28%、2.45%和1.75%。

除了线上,相当部分的游戏推广也在线下铺开,这被许元称做是IGG在今年营销推广的最大变化。IGG介绍称,其在香港、新加坡、土耳其等地,投入了大规模的巴士、地铁以及电视广告,并在纽约时代广场进行露出,打造游戏品牌形象。

结合游戏策略成分的电竞赛事也在今年启动,许元介绍,通过营造公平的游戏环境,IGG将玩家置于专有服务器中进行竞技对抗,决出优胜者并给予奖励。已经在港台地区举办的“《王国纪元》国际邀请赛”获得了较好的成绩,并有效带动了用户活跃度和收入增长,这是IGG此前没有想到的。

在IGG计划于2017年发布的五款新游戏中,有四款是策略游戏,题材各异,一款三消益智类游戏,类似《Candy Crush》,主要面向女性玩家。IGG希望进一步在丰富策略类细分类型游戏,增大在该领域的优势。另一款名为《TUG》的开放式沙盒作品较为特别,游戏玩法类似《我的世界》,是由IGG收购的北美团队开发而成,许元将该投资称作为一种“情怀”,希望在游戏的探索上做出不同尝试。

不容忽视的是,策略游戏市场竞争日趋白热化。腾讯、网易也加大力度布局,前者下半年大力推广的手游产品之一《乱世王者》,是今年最受关注的策略游戏产品。而网易在《率土之滨》的火爆后,据称也将陆续上线《汉王纷争》、《荆棘王座》,甚至旗下的《光明大陆》国际版《Crusaders of Light》,近期在美国市场登陆后,获得优秀的综合收入成绩。

尽管如此,许元对IGG的未来仍然看好。他告诉界面记者,现今的手游市场是一个资本博弈的市场,有实力、资本雄厚的企业会有更多的资源投入游戏研发和营销成本,也更容易承担激烈竞争带来的压力。随着市场规模的提升,IGG的利润率也获得了提升,由此也有更多营销费用,在这个资本统治的行业可以算作形成了良性循环。

他认为,在未来,小游戏公司生存的机会“将会越来越少”。

文/界面
图/IGG

作者:周天易 2017-09-08

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