一场16年前的《魔兽世界》之旅

[导读]《魔兽世界》是网络游戏发展史上最为浓墨重彩的一款游戏,对整个网游产业也产生了巨大的影响。

2017年,已经有着13年寿命的《魔兽世界》上线了7.3版本的“阿古斯之影”,此时很多玩家其实早已离开了艾泽拉斯的世界,虽然有时会对这个世界念念不忘,但是也失去了重新回归的动力;也有一些玩家依然沉浸其中,为了游戏中的故事、朋友、装备而终日奋战。

《魔兽世界》是网络游戏发展史上最为浓墨重彩的一款游戏,不仅影响了全球无数的游戏玩家,对整个网游产业也产生了巨大的影响。但是在2001年的今天之前,这款游戏还没有对外公布,当时的游戏是怎样的呢?《魔兽世界》的第一次是又如何亮相的?我们今天就来一同回顾16年前的今天,《魔兽世界》第一次公布时的幕后台前。

预告

上月刚刚举办完成的Gamescom科隆游戏展已经成为了欧洲地区最重要的游戏展会,每年E3都不会参加的暴雪也在展会期间公布了旗下各款游戏的新内容或视频。不过在科隆游戏展之前的21世纪初,欧洲地区最重要的游戏展会叫做ECTS,全称European Computer Trade Show(欧洲计算机交易展)。对于当时依然是以电脑游戏为主要平台的暴雪来说,自然是一个重要的展会。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

暴雪在1999年的ECTS上正式公布了《魔兽争霸3》

2001年的ECTS确定于当年的9月2日正式召开,而在召开4天之前,也就是2001年8月29日,暴雪向很多游戏媒体和旗下游戏相关的Fans站发送了一封电子邮件,称将在9月2日的ECTS开幕日上宣布一款新游戏。

当时暴雪的《星际争霸》正在世界范围内流行,并已然有了职业电子竞技的雏形;暴雪北方开发的《暗黑破坏神2》已于2000年上市,大量的玩家在局域网和战网奋战;而在2年前的ECTS上正式宣布的《魔兽争霸3》仍在开发中,还要到一年之后才能正式问世。新游戏会是什么?自然引起了无数玩家的遐想。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

在《魔兽世界》正式宣布时,《魔兽争霸3》仍在开发中

在邮件发布的当日,暴雪官方网站上放出了一个预告页,对新游戏进行预告,页面名【imagination(想像)】,图片是在一个星球的背景和漆黑的夜幕之下一抹朝阳呼之欲出,配以文字“每个传奇背后都有一个充满幻想的瑰丽冒险(In every saga there lies a journey of wonder and imagination)”。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

外界也纷纷对这一游戏展开预测,一些玩家希望是《星际争霸2》,另外一些玩家则希望是《暗黑破坏神》的新作,甚至有业内人士从前id Software员工John Cash离职加入暴雪这一迹象分析出暴雪可能将要公布一款FPS游戏。

除此之外,技术人士和黑客们则对预告页面的提示进行破解,对图片进行臆测,以期能够发现一些有关新游戏的蛛丝马迹——几年之后,当暴雪再次以预告的形式对《暗黑破坏神3》进行预热的时候也再次上演了这一场景。

在这些预测中,一些权威媒体都认为最大的可能是《星际争霸2》——《魔兽争霸3》已经公布尚未问世,《暗黑破坏神2》刚刚发售一年尚需要玩家消化且战网正是如火如荼,只有1997年发售的《星际争霸》迟迟未有新作工作。

面纱

不过一封提前外泄的暴雪内部邮件则打乱了人们的预想。这封邮件的主题便是关于暴雪即将在ECTS上公布的新游戏,而这款新游戏的名字并不是《星际争霸2》,而是叫做《魔兽世界》——实际上在2年之后,《星际争霸2》的开发才提上日程,而游戏分作三部曲正式发售则要在更久远的时间了。

根据这封以官方口吻写的新闻邮件介绍,《魔兽世界》是暴雪基于《魔兽争霸》系列背景所开发的网络游戏,“具有惊人的3D图形和身临其境的游戏体验,允许数千名玩家一起冒险。游戏允许数千名玩家一起冒险,并在史诗般的情节中深入熟悉的土地,与外域归来的传奇英雄一起展开冒险之旅”。

可以想象的是,这则内部邮件在网络上引起了轩然大波,一部分玩家质疑其真实性,毕竟当时《魔兽争霸3》已经公布数年还未发售,暴雪同时开发两款“魔兽争霸”题材的游戏可能性并不大;而另外一些半信半疑的玩家则对暴雪放弃单机游戏的巨大市场而去开发一款网络游戏表示不解和不满——毕竟在当时,网络游戏的市场份额还非常小,远未像今天这样壮大。

邮件泄露的8月31日当天,暴雪放出了名为“Dawn”的预告页,在晨曦笼罩的远山下写道:“揭开黑暗的面纱迎接新的黎明(As the veil of darkness gives way to a new dawn... )”。这个时候,从预告页的奇幻画面风格上几乎可以猜测暴雪即将公布的游戏很有可能就是泄露邮件中所提到《魔兽世界》。

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当晚,游戏网站Bluesnews发现暴雪已经注册了worldofwarcraft.com的域名,而该域名直接跳转到暴雪新公布的这个预告页——这几乎给质疑之前内部邮件真实性的讨论画上了一个句号,《星际争霸》和《暗黑破坏神》爱好者对此失望不已,而《魔兽争霸》的玩家们更希望暴雪能让已经公布了4年的《魔兽争霸3》能早些面世,而不是同时开发两款魔兽游戏。

9月1日,名为“Discovery”的第三个预告页上线,阳光的映照下,“重新发现古代世界和永恒的危险(Ancient worlds and timeless dangers are rediscovered... )”。尽管发布会还没召开,但是内容几乎已经没有什么悬念了——不过在当时的网络游戏市场远没有今天这样火爆,因此并没有太多人期待这款魔兽题材的网游。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

欧美的网络游戏起源于20世纪80年代前后的MUD,之后在1996年诞生了世界第一款3D图形网络游戏《子午线59》。在之后,1997年诞生的《UO(网络创世纪)》、《EQ(无尽的任务)》和来自韩国的《天堂》等网游都占据了一定的市场,不过相比传统的电脑游戏和主机游戏行业还只是很微弱的一个市场,直接几年之后《魔兽世界》在全球流行之后整个市场才变得蔚为可观。

亮相

9月2日,ECTS 2001正式开展。当天中午受暴雪邀请而来的媒体记者和嘉宾云集在伦敦Excel国际会展中心的报告厅前,等待暴雪新闻发布会的召开。

12时15分,大门正式开启,记者和嘉宾们鱼贯而入,迎接他们的是暴雪全球营销副总裁比尔·罗伯(Bill Roper)熟悉的身影。相比暴雪三位创始人的低调,作为营销负责人的罗伯一直十分活跃,频繁出席于各大游戏展会和社交场所,是媒体记者和游戏玩家最常见到的暴雪高层。

对于之前的所谓内部邮件泄露事件和三次预告,坊间便猜测是其亲自策划的一场营销,借星际和暗黑等游戏的人气来吸引人们的眼球,以及对暴雪这款新游戏的关注。

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2002年《魔兽争霸3》发售时的比尔·罗伯

发布会很快开始,比尔·罗伯走上讲台,以浑厚的男中音向与会的众人介绍发布会的主题。在回顾了暴雪以往在《魔兽争霸》以及《星际争霸》、《暗黑破坏神》三款当家游戏过去的辉煌成绩后,发布会进入主题——暴雪曾经承诺的网络游戏。在罗伯的介绍下,现场的大屏幕随即开始播放早已准备好的《魔兽世界》宣传视频。与2004年正式公布时的宣传视频相比,这段颇具写实风格的视频虽然略显粗糙,但是依然给现场的观众带来震撼。

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“在强大王国的城门之外,是一片广袤荒芜的土地。充满荣耀的世界,神秘的世界,危机四伏的世界——这就是魔兽世界。”

真容

伴随着悠扬的音乐和雄浑的配音,《魔兽世界》正式公布。尽管在现场的多数人在发布会之前都已经通过各种途径知晓了这个消息,但是四下依然传出一些惊呼声。

随后罗伯又开始介绍一段游戏内的录制视频。和宣传视频不同,这段视频完全由工作人员利用试玩版的游戏录制而成,展示了绚丽的游戏场景和两个可控制的种族:人类与兽人之间捉对厮杀以及与豺狼人、骷髅等怪物战斗的场景。

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Roper公布暂时确定的新种族有三个,除了人类与兽人之外还有牛头人,一个牛头人身的物种——牛头人萨满的形象在之前的宣传视频中业已亮相,但是在这段录制的视频中仅仅只是亮相,并没有太多的资料。

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暴雪人才招募营销人员Dave Wilson在2015年曾经在在twitter上曝光过一些《魔兽世界》的原始开发游戏画面,其中透露的一些细节表明实际上在这个阶段亡灵、矮人和精灵三个种族也已经有了建模,但是此时并未向外界公开。

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Dave Wilson公布的2000年的《魔兽世界》种族模型

此时包括兽人、豺狼人在内的一些模型和正式公布时都有很大的不同,而游戏界面更是与暗黑2一脉相承,直到Alpha测试时期的版本才有所改变。Dave Wilson在2015年公布的图片中也可以看到在1999年最初版本的《魔兽世界》项目中实际是使用了《魔兽争霸3》的引擎制作的,但到正式公布和上市时美术风格等方面都有了巨大的变化。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

而从2001年暴雪公布的第一批游戏画面也可以看出,《魔兽世界》初期的游戏界面、装备系统和战斗模式也都十分接近《暗黑破坏神2》。

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《魔兽世界》第一批游戏画面展示的装备系统

当天的发布会还有试玩环节,暴雪在甫一公布之际便在现场准备了3台装有游戏内部测试版的电脑供记者试玩,而为记者们提供试玩帮助的是《魔兽世界》开发团队成员马克·克恩(Mark Kern)。克恩之前曾经担任过《星际争霸》的助理制作人和《暗黑破坏神2》的制作人,在《魔兽世界》开发的过程中他也是制作人,是初期非常重要的一名成员。

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发布会后,一些媒体也对《魔兽世界》进行了报道

根据当初参与试玩的媒体人员的报道,可以了解到试玩的内容:进入游戏后可以领略西部荒野的风光——此时卡利姆多大陆的地图还没有开发完毕,艾泽拉斯也仅仅完成了一些低等级区域的地图设计,因此试玩版本主要在西部荒野、暮色森林和荆棘谷几个地图。这个区域并不大,因此试玩者的体验主要是体验游戏的基本操作和打怪,同时做一些简单的任务。

当初参与试玩的记者还在启动界面发现了Battle.Net的背景登录框,说明暴雪将游戏与战网紧密结合的想法早在设计之初便已经有了,但是在2004年上市的时候暴雪取消了这个计划,直到多年之后暴雪才实现了用战网统一管理所有游戏的设想,与Activision的合并也得以让《命运2》等游戏加入了战网平台。

探索

发布会结束之后,《魔兽世界》开始被媒体和玩家所关注。第二年,暴雪发售了《魔兽争霸3》,并在次年发售了《魔兽争霸3》资料片“冰封王座”,而这款作品也很快成为了世界流行的即时战略游戏,让更多的玩家开始了解“魔兽”的故事,也让《魔兽世界》有了更大的粉丝基础。

2004年圣诞假期,《魔兽世界》正式发售,并很快成为最流行的网络游戏,用户数巅峰时期达到1200万,历经10余年依然拥有庞大的玩家群,不过无论游戏的系统还是故事都已经发生了翻天覆地的变化。在游戏之外,《魔兽世界》所建立起来的文化影响也让相关的电影、周边等衍生品备受关注,堪称商业上最成功的网络游戏。

不过当初在发布会上宣布了《魔兽世界》的比尔·罗伯并没有等到游戏的发售就已经离开,2003年罗伯离开了暴雪创立了旗舰工作室(Flagship Studios)并担任CEO的工作。虽然是营销出身,但是他的合伙人还包括当年开发了《暗黑破坏神》系列的暴雪北方工作室三巨头Max Schaefer、Erich Schaefer、David Brevik,他们共同开发了一款新游戏《地狱之门:伦敦(Hellgate: London)》,但最后迎接他们的是一场惨烈的失败。

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《地狱之门:伦敦》从备受关注到最终的失败,也让人唏嘘不已

发布会上协助记者们试玩的制作人马克·克恩在《魔兽世界》上市不久后也和担任《魔兽世界》美术主管的William Petras在内的9名暴雪员工一同离开了暴雪并创立Red 5工作室。在之后8年的时间里,他们所开发的《火瀑(Firefall )》历经坎坷,最终也没能在市场上取得成功。克恩一度十分积极地参与一些游戏行业组织与活动,目前正在开发一款太空题材的RPG《Crixa》。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

因为《魔兽世界》怀旧服的事件,Mark Kern去年与暴雪总裁见了一面

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

在《魔兽世界》的游戏中有一件31级的蓝装克恩印记(Mark of Kern),即是暴雪为Mark Kern而加入的一个彩蛋,现在依然也还在游戏之中。

在《魔兽世界》成功之后,暴雪也在2007年宣布了一款“下一代MMO”:《泰坦(Titan)》,这个名字也是魔兽世界观中的创世神,从中可以看出暴雪希望用这款作品超越《魔兽世界》的雄心。

在《魔兽世界》正式发布之后,无数宣称要打败《魔兽世界》的挑战者铩羽而归,但暴雪最终也没能完成这个任务——7年之后,暴雪最终正式宣布取消这款耗费了大量人力和财力的游戏的开发。虽然之后暴雪利用一些泰坦的游戏元素,开发了一款名为《守望先锋》的团队射击游戏并在市场上取得了辉煌的成功,但是想必今日依然会对《泰坦》的失利唏嘘不已吧。

对整个网游产业也产生了巨大的影响。

做出超越《魔兽世界》的“下一代MMO”——《泰坦》没有做到,会有其他人能做到吗?暴雪是否还会再做一次尝试呢?这着实也是一件让人颇为期待的事情。

作者:游戏研究社 楚云帆

 

作者:周天易 2017-10-09

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